Las personas que están aprendiendo idiomas en Latinoamérica son increíblemente diversas en términos de motivación, edad y los idiomas que eligen aprender. Mientras que esta región es definida como los países en América que hablan español y portugués, los habitantes de esta enorme y variada región también hablan lenguas indígenas como el guaraní, idiomas afrolatinos y afroindígenas y lenguas criollas. Incluso si solamente tomáramos en cuenta los países donde se habla español (¡que son muchos!) podrían haber más diferencias que similitudes en las últimas tendencias del aprendizaje de idiomas.

Para este informe, estudiamos patrones de aprendizaje en toda la Latinoamérica de habla hispana para entender mejor qué están aprendiendo los usuarios de Duolingo en esta parte del mundo y por qué. Nos enfocamos en Argentina, Chile, Colombia, México y Perú durante un período de seis meses, entre finales del 2021 y principios del 2022, para resaltar la diversidad de los usuarios hablantes de español en Latinoamérica y añadimos a Brasil (donde se habla portugués) y Puerto Rico (un territorio no incorporado de Estados Unidos de habla hispana) a modo de comparación.

Sigue leyendo para descubrir:

  • ¿Cuál es el país con mayor número de usuarios de menos de 30 años?
  • ¿Dónde es más popular aprender inglés?
  • ¿Qué sorpresivo idioma aparece entre los más populares en México?
  • ¿Dónde es más popular el japonés que el coreano?

El inglés es el idioma #1 para aprender en toda Latinoamérica

El inglés es el idioma más popular para aprender en los países donde se habla español (y portugués) en Latinoamérica. Sin embargo, hay una gran variación en el prevalecimiento del inglés en los diferentes países. En algunos lugares como Colombia y México, cerca de 3 de 4 usuarios eligen aprender inglés, pero los idiomas que interesan a usuarios de otros países son más variados. Esto es especialmente cierto en lugares con un alto nivel de dominio del inglés, como Puerto Rico. ¡Después de todo, los dos idiomas oficiales de Puerto Rico son el español y el inglés!

Porcentaje de usuarios de Duolingo que aprenden inglés
Argentina 55 %
Brasil 63 %
Chile 63 %
Colombia 74 %
México 71 %
Perú 67 %
Puerto Rico 44 %

Los factores culturales y geográficos influyen en el aprendizaje de idiomas

Después del inglés, el francés es uno de los idiomas más populares para aprender en Latinoamérica. También es común que en los países se aprenda el idioma de sus vecinos. Por ejemplo, los últimos estudios revelan que el español es el segundo idioma más popular en Brasil y el portugués es el tercer idioma más popular en Colombia.

Los idiomas que los usuarios eligen aprender también están fuertemente ligados con la cultura e historia única de cada región. Argentina, a diferencia de sus vecinos y otros países de la región, está particularmente interesada en aprender italiano, muy probablemente a causa de la gran inmigración de Italia a Argentina a finales del siglo XIX.

Por primera vez desde el inicio de la pandemia, el español se ha convertido en uno de los idiomas más populares para aprender en dos países: México y Puerto Rico. Este creciente interés en el español en estos dos países indica la vuelta del turismo a gran escala (en inglés) después de casi dos años de restricciones al turismo y de precauciones por el COVID. El crecimiento del trabajo remoto probablemente también esté influyendo en el interés por aprender español, donde los empleados gozan de una mayor flexibilidad al escoger el lugar en que viven y fomentando el interés por aprender el idioma de la comunidad.

Segundo idioma más popular Tercer idioma más popular Cuarto idioma más popular
Argentina Italiano Francés Portugués
Brasil Español Francés Italiano
Chile Francés Italiano Portugués
Colombia Francés Portugués Italiano
México Francés Italiano Español
Perú Francés Italiano Portugués
Puerto Rico Francés Español Italiano

Los usuarios más jóvenes marcan el camino, salvo en Argentina

Las generaciones más jóvenes se muestran especialmente emocionadas con el aprendizaje de idiomas y han sido rápidos para adoptar tecnologías como Duolingo para impulsar su aprendizaje. En Colombia, México y Perú, 3 de cada 2 usuarios tienen menos de 30 años.

Sin embargo, los usuarios mayores no se quedan atrás: en Argentina y Puerto Rico, los usuarios de menos de 30 años pueden ser la mayoría, ¡pero son muchos los padres y abuelos que aprenden! Argentina tiene una cantidad especialmente grande de usuarios mayores de edad, donde más del 20 % de los usuarios tiene más de 50 años. De hecho, en Argentina hay más usuarios de más de 60 años que usuarios de 50 años, ¡un patrón que no se ve en ningún otro país de la región!

El interés por cada idioma varía entre generaciones, en especial para el italiano

La cultura y la geografía no son los únicos factores que influyen en qué idiomas prefieren aprender las personas: las diferentes generaciones también tienen preferencias distintivas al momento de aprender un nuevo idioma.

En Brasil, Colombia, Chile y Perú:

  • Los usuarios mayores están más interesados en el italiano que los usuarios más jóvenes.
  • Los usuarios más jóvenes están más interesados en el francés.

Sin embargo, en Argentina:

  • El italiano es el segundo idioma más popular para aprender para todas las edades
  • El francés es el tercer idioma más popular para los usuarios de entre 13 y 22 años y para los mayores de 50.
  • El portugués es el idioma predilecto para aprender para los usuarios de entre 22 y 49 años, probablemente por motivos económicos y profesionales.

Las preferencias en México y Puerto Rico son especialmente interesantes y bastante distintas de las de sus vecinos en la región.

En México, las diferencias entre las preferencias de las generaciones demuestran que el país es un destino especialmente popular para trabajadores remotos y jubilados. El francés es el segundo idioma más popular para aprender en México para los usuarios menores de 50 años, mientras que el español subió al segundo puesto para los usuarios de 50 años o más. El crecimiento de la cantidad de usuarios que aprenden español en México sugiere que los jubilados que provenían del extranjero regresaron a sus hogares o casas de retiro después de dejar México al comienzo de la pandemia. El español también ocupa el tercer lugar entre los idiomas más populares para los usuarios de entre 30 y 49 años. Los usuarios en este grupo probablemente están volviendo a viajar a México e incluso haciendo del país la base para sus trabajos remotos (en inglés).

Los jóvenes de Puerto Rico están más interesados por aprender japonés que cualquier otro grupo demográfico en la región. Para los usuarios de entre 13 y 22 años, el japonés ocupa el tercer puesto, solamente detrás del inglés y del francés. El japonés es el quinto idioma más popular para aprender en la isla y su preferencia del japonés sobre el coreano es única en Latinoamérica (¡sin embargo, es el patrón que vemos en Estados Unidos!).

Los países están divididos entre aprender por ocio o por necesidad

En general, aprender un idioma para la escuela es la motivación más común para los usuarios en Latinoamérica, pero después de eso, vemos una división: hay países donde los usuarios aprenden para hacer viajes y hay otros países donde aprender un idioma es una cuestión de necesidad y los usuarios aprenden por su carrera profesional:

  • En Colombia, México y Perú, la carrera profesional es la segunda razón más importante para aprender un nuevo idioma.
  • En Argentina, Brasil y Chile, el turismo es la motivación #2.

A diferencia de sus vecinos en la región, los usuarios en Puerto Rico están equitativamente divididos entre aprender por turismo (17 %) y por empleo (17 %).

Para muchos, aprender un nuevo idioma es crucial para obtener acceso a oportunidades económicas y esto es incluso más importante en el mercado laboral actual: con la posibilidad del trabajo remoto, las personas ya no compiten por empleos con otras personas dentro de sus comunidades, sino con personas a través de otras regiones y del mundo (en inglés).

La importancia del turismo para nuestros usuarios también indica un rebote después de los primeros años de la pandemia, cuando el turismo se desplomó entre las motivaciones para aprender idiomas.

El ucraniano y el coreano están entre los idiomas de crecimiento más veloz en la región

Este año, el ucraniano ha sido el idioma que más rápidamente creció entre los idiomas que se aprenden en Latinoamérica. La cantidad de usuarios que aprenden ucraniano creció un 577 % a nivel mundial en las semanas posteriores a la invasión de Rusia a Ucrania. Muchas personas empezaron a aprender el idioma para mostrar su solidaridad con los ucranianos y, en muchos casos, para apoyar a los refugiados ucranianos. En Argentina, Chile, Colombia, México y Perú, el crecimiento del ucraniano ocurrió a la par de un estancamiento en el número de usuarios que aprenden ruso, dándose el declive más pronunciado en México.

El coreano continúa mostrando un gran crecimiento a lo largo de la región, siguiendo la tendencia de hace años en Latinoamérica y en todo el mundo. Mientras que el coreano está entre los idiomas de crecimiento más veloz en muchos países, su creciente popularidad en Argentina es especialmente notable: alcanzó el segundo lugar entre los idiomas de crecimiento más veloz (solamente superado por el ucraniano)

El futuro del aprendizaje de idiomas en Latinoamérica

Los usuarios de Duolingo en Latinoamérica piensan en la cultura, en eventos de la actualidad, en la autosuperación y en un futuro lleno de viajes. Los intereses de cada uno de los países crece y cambia en respuesta al mundo y a los sucesos locales. Estas son algunas de las tendencias del aprendizaje que observaremos con atención:

  • ¿Se aprenderá árabe en los países de Latinoamérica antes de la Copa Mundial en Catar? En el 2016, los usuarios de Duolingo en Sudamérica empezaron a aprender portugués después de la Copa Mundial del 2014 y las Olimpíadas del 2016 en Brasil. ¿Veremos el mismo crecimiento en la cantidad de usuarios que aprenden árabe?
  • ¿Empezarán a aprender otros países por turismo? ¿Es la distinción entre turismo y necesidad en las motivaciones para aprender algo que llegó para quedarse o en otros países también se empezará a aprender más para viajar, a medida que evolucione la pandemia?
  • ¿Por cuánto tiempo continuará el increíble crecimiento del coreano en la región? ¡El coreano ha crecido consistentemente y de una forma sorprendente en Latinoamérica por años! ¿Podrá seguir creciendo su popularidad?
  • ¿Irán pareciéndose más los usuarios de la generación Z entre ellos con el tiempo? Los usuarios en Latinoamérica muestran una gran variedad de tendencias, incluso en cada generación. A medida que crezca la influencia de la generación Z y la cultura pop en los medios, ¿se alinearán sus intereses en un par de idiomas?

¡Seguiremos compartiendo nuestros descubrimientos aquí mismo, en el blog de Duolingo!