Friends, Romans, language learners: Duolingo now has Audio Lessons to help you strengthen your listening and speaking skills! Language learners are often most interested in developing strong conversation skills--but unlike with reading and writing, where you have a little more time to think, it can feel intimidating to choose just the right words, in the right order, with the right endings, right in the moment.

But we’ve got you covered! Our new Audio Lessons get you listening and speaking to develop conversation skills for the situations you're most likely to encounter.

So lend us your ears, and, for the moment, your eyes as well: In this blog post, we'll tell you all about Audio Lessons, how they work to get you conversing, and how you can use them in your daily language study!

What's an Audio Lesson?

Duolingo's all-new Audio Lessons lead you through realistic conversations and scenarios so that you learn to listen and chat like a local! You'll meet two hosts who will guide you through listening, pronunciation, and then speaking on your own: you'll learn important words and phrases to listen out for, how to be polite, and how to use those little words like "um" and "so" that you'll hear (and use!) in regular speech. You'll also get cultural tidbits that will keep you from committing any faux pas while on your language-learning journey!

Each Audio Lesson topic helps you achieve a specific communicative goal, like ordering food at a restaurant, inviting someone to do something, or talking about your interests.
The lessons in each topic cover different types of typical conversations. For example, for the Food topic, you'll learn about how to get a table at a restaurant, order your favorite dish, and *even* ask for a second serving of ice cream, which you’ll definitely want after finishing a whole unit on food!

Since Audio Lessons focus on listening and speaking skills, you can study hands-free without even looking at your phone. The lessons automatically listen for your voice when it's your turn to speak, so you can make the most of your morning walk, doing laundry, or just some down time on the couch after a long day! There are Audio Lessons on beginner topics and more intermediate topics, so you can get speaking right away, no matter how experienced you are.

How Audio Lessons build listening and speaking skills

Audio Lessons strategically prepare you to have real conversations about common topics. The topics and lessons are scaffolded, so they build on each other and take into account what you've already learned to push you a little at a time. One of the hardest parts about listening is figuring out where one word starts and another ends (like you can see so easily in writing!), so Audio Lessons focus on breaking down mini-dialogues into smaller parts. You'll hear lots of repetition of individual words and longer phrases, and you'll learn the nuances of language so you're ready to respond.

After the listening practice, it's your turn to start speaking! First you'll work on repeat exercises, where you'll get comfortable pronouncing the words after the hosts. Then you'll try speak exercises, where you'll reply right to the lesson hosts with an appropriate response, from memory! For example, in the Food topic, you might hear Combien coûtent les tomates ? ("How much do the tomatoes cost?"). In the repeat exercises, you'll start with repeating just Combien ("how much"), then les tomates ("the tomatoes"), and then the whole phrase Combien coûtent les tomates ?. Then come the speak exercises, like a conversation with the hosts, and you'll be ready to ask about those tomatoes without missing a beat!

In the final lesson of each unit, you'll strengthen your memory of what to say and when through a series of speak exercises covering the whole unit. This skill -- speaking from memory -- is just what you'll need for real conversations!

Tips and tricks for learning conversation skills on Duolingo

There are lots of ways to learn to speak your new language confidently! Here are some ideas for getting all the listening and speaking practice you need.

  • Be sure to turn on speaking and listening exercises in your regular lessons. You can adjust settings in your profile. Doing these exercises right in your daily lessons helps you get comfortable with the sounds of the language and work on matching the language's sounds to how it's written.
  • Whenever a new word or phrase is introduced, practice saying it out loud, even if it isn’t a repeat or speak exercise. You can make every exercise a speaking exercise, in all your lessons!
  • Try including an Audio Lesson in your daily routine. For example, you could do an Audio Lesson right after you do your regular lesson. This mixed approach helps balance all the skills you're developing: reading, writing, speaking, and listening.
  • Have an asynchronous conversation with yourself, based on Audio Lessons! Record a voice memo for yourself in the morning, and then listen to it in the afternoon and record a response. How long can your conversation go?
  • Join a Duolingo Event to get conversational practice with other learners. You can find Events for all levels, even true beginners, and you can try out your new conversation skills with people at your level and with the guidance of hosts who speak the language!
  • Check out more ideas for speaking and listening practice on our blog.

New Audio Lessons get you ready for real conversations!

Duolingo's new Audio Lessons help you build the listening and speaking skills that you'll need to have conversations with new neighbors, tell your Uber driver where your hotel is, and order all your favorites from the neighborhood café.

You can find Audio Lessons in the French course for English speakers, and later this year they will be available in the Spanish course for English speakers and the English course for Spanish speakers, too! They're currently available on iOS devices, and they'll be on Android by the end of the year.

Español: ¡Abran los oídos! Aquí están las nuevas lecciones de audio

Amigos, romanos, compatriotas: les traemos noticias. ¡Ahora Duolingo tiene Lecciones de audio para ayudarles a mejorar su habilidad para comprender y hablar otro idioma! Las personas que aprenden un nuevo idioma suelen estar interesadas en desarrollar su capacidad para conversar, pero a diferencia de lo que pasa con leer o escribir (capacidades en las que tenemos un poco más de tiempo para pensar), a veces pueden sentirse intimidadas al momento de elegir las palabras y en qué orden emplearlas, así como por el uso correcto de las terminaciones y en qué momento usarlas.

Si esto te preocupa… ¡déjanoslo a nosotros! Nuestras nuevas lecciones de audio te permitirán desarrollar tu capacidad para comprender y hablar el idioma para que puedas comunicarte en situaciones que seguramente encontrarás en la vida cotidiana.

Pero antes de prestar atención con tus oídos, presta atención con tus ojos, porque en esta publicación vamos a hablar de las Lecciones de audio; sobre cómo logran desarrollar tu capacidad para conversar y cómo puedes usarlas cada día al practicar idiomas.

¿Qué es una Lección de audio?

Las novedosas Lecciones de audio de Duolingo te conducen a través de diversas conversaciones y escenarios realistas para que puedas comprender y hablar el idioma como un hablante local. Conocerás a dos anfitriones que te guiarán para que comprendas, pronuncies y finalmente hables por tu cuenta. Aprenderás palabras importantes y las frases a las que debes prestar atención, cómo ser amable y cómo utilizar palabras como “eh” y “entonces” que seguramente escucharás (y usarás) en tu día a día. Además, podrás conocer pequeños detalles culturales que evitarán que cometas mistakes mientras aprendes el idioma.

Cada uno de los temas de las Lecciones de audio te permitirá alcanzar una meta comunicativa, como ordenar comida en un restaurante, invitar a alguien a hacer algo o hablar sobre tus intereses.
Las lecciones en cada uno de estos temas cubren distintos tipos de conversaciones típicas. Por ejemplo, en el tema Comida aprenderás cómo conseguir una mesa en un restaurante, cómo ordenar tu plato favorito y *además* cómo ordenar una segunda porción de helado, algo que seguramente querrás hacer después de hablar tanto sobre comida.

Ya que las Lecciones de audio se enfocan en tu capacidad para comprender y conversar, podrás aprender sin la necesidad de mirar tu teléfono o usar tus manos. Las lecciones escuchan automáticamente tu voz cuando es tu turno para hablar para que puedas aprovechar al máximo tu día, ya sea que estés caminando por la mañana, lavando ropa o descansando en el sofá después de un largo día. Hay Lecciones de audio sobre temas básicos y otras sobre temas de nivel intermedio para que puedas empezar a hablar al instante, sin importar cuánta experiencia tengas.

Cómo se desarrolla tu capacidad para comprender y hablar

Las Lecciones de audio están diseñadas estratégicamente para que tengas conversaciones reales sobre temas comunes. Los temas y lecciones están escalonados, de forma tal que están construidas una sobre otra y toman en cuenta lo que aprendiste en las anteriores para que avances poco a poco. Una de las partes más complicadas de comprender un idioma es entender dónde termina una palabra y dónde empieza otra (¡algo tan obvio en la escritura!), así que las Lecciones de audio se enfocan en desarticular diálogos breves en partes más pequeñas. Escucharás repetidas muchas palabras sueltas y frases largas, y aprenderás los matices del idioma para ser capaz de responder sin dudas.

Práctica de comprensión Ejercicio de repetición Ejercicio de conversación

Luego de una práctica de comprensión, ¡es el momento de hablar! Primero podrás completar algunos ejercicios de repetición, donde pronunciarás las palabras después de los anfitriones hasta hacerlo con facilidad. Después, encontrarás los ejercicios de habla, donde deberás responder correctamente las preguntas de los anfitriones haciendo uso de tu memoria. Por ejemplo, en el tema Comida podrían preguntarte How much do the tomatoes cost (“¿Cuánto cuestan los tomates?”). En los ejercicios de repetición, empezarás repitiendo How much (“cuánto”), después the tomatoes (“los tomates”) y luego la frase completa How much do the tomatoes cost?. Luego, encontrarás los ejercicios de conversación, que son como una conversación con los anfitriones. ¡Allí podrás hablar sobre esos tomates sin parpadear!

En la última lección de cada unidad, fortalecerás tu memoria para recordar qué decir y cuándo decirlo a través de una variedad de ejercicios de habla que cubren el contenido de toda la unidad. ¡Hablar haciendo uso de tu memoria es justo lo que necesitas para tener conversaciones en la vida real!

Tips y trucos para desarrollar tus capacidades para conversar en Duolingo

¡Hay muchas formas de aprender a hablar un nuevo idioma con seguridad! Aquí hay algunas ideas para que practiques tu capacidad para comprender y conversar tanto como puedas.

  • Asegúrate de activar los ejercicios de pronunciación y de audio en tus lecciones diarias. Puedes cambiar tus ajustes desde tu perfil. Agregar estos ejercicios a tus lecciones diarias te ayudará a acostumbrarte a los sonidos del idioma y a relacionar cómo suena con cómo se escribe.
  • Siempre que encuentres una palabra o frase nueva, practica repetirla en voz alta, incluso si no se trata de un ejercicio de repetición o de habla. ¡Puedes convertir cada uno de los ejercicios de tus lecciones en un ejercicio de habla!
  • Intenta incluir una Lección de audio en tu rutina diaria. Por ejemplo, puedes completar una Lección de audio justo después de completar tu lección diaria. Esta forma de mezclar los ejercicios te ayudará a balancear todas las destrezas que estás desarrollando: lectura, escritura, habla y comprensión.
  • ¡Usa las Lecciones de audio como modelo y habla contigo! Haz una grabación de tu voz por la mañana, escúchala por la tarde y graba una respuesta. ¿Cuánto tiempo crees que puedes conversar de esta forma?
  • Únete a un Evento de Duolingo para practicar tu capacidad para conversar con otros usuarios. Hay eventos para todos los niveles (incluso para principiantes), así que podrás poner a prueba todo lo que aprendiste con personas con tu mismo nivel y con la ayuda de anfitriones que hablan el idioma.
  • Conoce otras ideas para mejorar tus capacidades de comprensión (/covering-all-the-bases-duolingos-approach-to-listening-skills/) y conversación (/covering-all-the-bases-duolingos-approach-to-speaking-skills/) en nuestro blog.

¡Prepárate para hablar en la vida real con estas lecciones!

Las nuevas Lecciones de audio te permitirán desarrollar tu capacidad para comprender el idioma y conversar, todo lo que necesitas para hablar con tus nuevos vecinos, para decirle a tu conductor de Uber dónde está tu hotel y ordenar tu comida favorita en el café de tu barrio.

Puedes encontrar las Lecciones de audio en el curso de francés para hablantes de inglés y, próximamente este año, en el curso de inglés para hablantes de español y en el curso de español para hablantes de inglés. En este momento están disponibles en dispositivos iOS y llegarán a Android antes de final de año.