Aprender un nuevo idioma es divertido… ¡y desafiante! Probablemente has pensado “Ay, hay tanto para aprender… ¿cuándo sentiré suficiente confianza para hablar en inglés? ¿Qué puedo hacer para mejorar?” 😫

Buenas noticias para quienes aprenden inglés: si te enfocas en los errores más comunes del idioma, puedes acelerar tu aprendizaje y progresar más rápido. Los errores son una parte natural de aprender un idioma: piensa en ellos como oportunidades para observar nuevos patrones y ponerlos en práctica. Este es el top 5 de errores que cometen quienes recién empiezan a aprender inglés y descubre cómo superarlos.

Los 5 errores más comunes de quienes están aprendiendo inglés:

  1. Verbos en inglés: la terminación -s
  2. Verbos en inglés: la terminación -ing
  3. Verbos en inglés: cómo usar “not”
  4. Orden de las palabras en inglés: adjetivos + sustantivos
  5. Verbos en inglés: cuándo usar “to”


1. Verbos en inglés: la terminación -s

Los verbos en inglés no varían tanto su terminación en comparación con otros idiomas, como el español o el francés, pero hay una terminación muy importante y fácil de olvidar: la tercera persona -s.

En inglés, cuando hablas sobre algo que ocurre a diario, debes usar el simple present (presente simple). Un ejemplo: “I usually watch movies with my cat on Saturdays” (“suelo mirar películas con mi gato los sábados”, una vida de ensueño, ¿no?). Cuando la persona o cosa realizando la acción es “he”, “she” o “it” (“él”, “ella” o “ello”) o cualquier otra persona u objeto en singular, debes usar la tercera persona del singular y el verbo debe terminar en -s:

  • Duo always reads interesting books before bed. (“Duo siempre lee libros interesantes antes de ir a la cama”).
  • She often completes 10 Duolingo lessons a day. (“Ella suele completar 10 lecciones de Duolingo cada día”)
  • My best friend always listens to Duolingo podcasts on his way to work. (“Mi mejor amigo siempre escucha el podcast de Duolingo de camino al trabajo”)
  • It always rains on my birthday. (“Siempre llueve en mi cumpleaños”)


Aquí es donde los verbos cambian. ¡Verás por qué es tan fácil de olvidar!

Singular (una persona o cosa) Plural (grupo de personas o cosas)
1.ª persona I watch: yo miro We watch: nosotros/nosotras miramos
2.ª persona You watch: tú miras You all watch: todos/todas miran
3.ª persona He/she/it watches: él/ella/ello mira they watch: ellos/ellas miran

¡Es común que quienes están aprendiendo olviden esa -s molesta en los verbos! Recuerda que siempre debe ser añadida a los verbos que aparezcan después de “he”, “she” o “it”, o las palabras que representan (como “Mykhaylo”, “la mujer que pasó corriendo a mi lado para alcanzar el autobús” o “nuestro libro favorito”).


2. Los verbos del inglés: la terminación -ing

Why do English speakers need two different forms for the present? The answer is that these forms are used for different situations. A useful tip is to look for expressions that help you know when or how often the action is taking place.
¿Por qué los hablantes de inglés necesitan dos formas diferentes para el presente? La respuesta es que estas formas son utilizadas en situaciones diferentes. Un tip útil es buscar expresiones que te ayuden a saber cómo o cuándo se está realizando la acción.


Present simple (Presente simple)

Se usa para las acciones que ocurren regularmente, como hábitos y acciones recurrentes.


🔑 Expresiones clave: often (“a menudo”), always (“siempre”)
💡 Ejemplos: Do you listen to jazz? (“¿Escuchas jazz?”) Do you often listen to jazz? (“¿Escuchas jazz a menudo?”)


Present progressive (Presente progresivo)

Se usa para las acciones que ocurren en el momento.

🔑 Expresiones clave: right now (“ahora mismo”), at the moment (“en este momento”)
💡 Ejemplos: Are you listening to me? (“¿Me estás escuchando?”) Are you listening to me right now? (“¿Me estás escuchando ahora mismo?”)


En el presente progresivo también hay que tener en cuenta que los verbos tienen dos partes: I am practicing Hungarian on Duolingo now. (“Ahora estoy practicando húngaro en Duolingo.”). Esto es porque en el presente progresivo debes usar una forma del verbo to be (“ser/estar”) y el verbo con terminación -ing. ¡Es fácil enfocarse en el verbo to be y olvidarse del que termina en -ing! Para no olvidarlo, piensa en la acción que estás realizando, como “swimming” (“nadando”), “cooking” (“cocinando”) o “running” (“corriendo”).Here are a few examples:

Algunos ejemplos:

Sujeto Verbo "To be" Terminación Resto de la oración
I am practicing Hungarian right now.
She is cooking dinner
They are watching a game
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3. Verbos en inglés: cómo usar “not”

Otro error común de quienes aprenden inglés son las negaciones o dónde poner “not” (“no”) en una oración.

De hecho, hay dos reglas que aprender, según qué verbo utilices en la oración.

1- To be. En el caso de las oraciones con el verbo “to be”, la palabra “not” debe aparecer inmediatamente después del verbo:

  • I am not a big fan of vanilla ice cream. (“No soy un gran fanático del helado de vainilla”)
  • Duo is not as harmless as you might think (“Duo no es tan inofensivo como se podría pensar”)

2- Los demás verbos. En el caso de los demás verbos, “not” debe aparecer después de “do” o “does” (verbos auxiliares)

  • I do not like eggs or ham (“No me gustan los huevos ni el jamón”)
  • Duo does not live in a tree house (“Duo no vive en una casa del árbol”)


¡Para el inglés, intenta memorizar las reglas generales de todos los otros verbos y luego practica las excepciones más comunes para “to be”!


Estas reglas pueden ser desafiantes porque probablemente sean muy distintas de las de otros idiomas que conoces. Esto es porque el verbo “to be” sigue patrones extremadamente diferentes en distintos idiomas: por ejemplo, en ucraniano el verbo “ser” desaparece completamente, así que debes decir “Yo Marco” y no “Yo soy Marco”. Otros idiomas son más consistentes que el inglés: por ejemplo, en español decimos “(Yo) no soy”, “(Yo) no como” y “(Yo) no duermo”. ¡El “no” aparece siempre antes del primer verbo!


4. Orden de las palabras en inglés: adjetivos + sustantivos

Conocer el orden correcto de los adjetivos es otra área desafiante para quienes están aprendiendo el idioma.


Un tip útil para evitar este error es que un adjetivo que describe un sustantivo debe aparecer antes de ese sustantivo, como en “white clothes” (“ropa blanca”) o “expensive house” (“casa cara”).


Cuando tienes más de un adjetivo antes de un sustantivo, deberás usar estos dos tips para recordar dónde ubicarlos:

  • Las palabras que describen el tamaño suelen aparecer antes de palabras sobre otras cualidades, como forma o edad: “a big round cake” (“un gran pastel redondo”) o “a tall young woman” (“una alta mujer joven”)
  • Las palabras que describen calidad, tamaño o forma suelen aparecer antes del color: “a big green owl” (“un gran búho verde”) o “a small black cat“ (“un pequeño gato negro”).


5. Verbos en inglés: cuándo usar “to”

Ciertas frases comunes como “need to” (“necesitar”) “want to” (“querer”) o “have to” (“tener que”) son algo confusas para quienes están aprendiendo, ¡ya que debes usar más de un verbo a la vez! Es fácil olvidar que cuando hay dos verbos aparecen uno después del otro, suelen combinarse con un “to”; es decir, que el segundo verbo aparece en su forma infinitiva.


Recuerda esta regla simple: después de “need” (“necesitar”), “want” (“querer”) y “have” (“tener”), usa “to” antes del siguiente verbo. ¡Esta regla cubre la mayoría de los casos que encontrarás mientras aprendes inglés a nivel principiante o intermedio!

  • I want to speak English well. (“Quiero hablar bien inglés”)
  • I need to practice English on Duolingo now, or I will lose my streak.
  • I need to practice English on Duolingo now, or I will lose my streak. (“Necesito practicar inglés en Duolingo ahora o perderé mi racha”)


Si vas más adelante en tu aventura de aprendizaje, ya habrás encontrado “used to” (“solía”). Usa la frase “used to” para hablar sobre cosas que ocurrieron durante un tiempo en el pasado pero que ya no lo hacen. “Used to” es otra estructura que contiene “to” y debe ser utilizada justo antes del verbo:

  • She used to live in France. And now she lives in the US. (“Ella solía vivir en Francia. Ahora, ella vive en Estados Unidos”)
  • They used to watch TV a lot, and now they read books. (“Ellas solían mirar mucha televisión. Ahora, leen muchos libros”)


¡Recuerda que el verbo después de “to” debe aparecer en forma infinitiva, así que no es necesario que lo cambies!


¡Ten confianza en tu inglés!

¡Con práctica (y reflexionando algún tiempo sobre los errores más comunes) estarás en buen camino para mejorar y poder utilizar el inglés con confianza! Como decía mi profesora de inglés de la preparatoria, “haz de los errores tus aliados, no tus enemigos”. 💪🏼