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Olá! Sou a Dra. Farrah Neumann, cientista de aprendizagem no Duolingo. Essa semana sou eu quem vai responder o Querido Duolingo, com a ajuda das designers de currículo Tina Tan e Dr. Adele Touhey! Tenho experiência em aquisição de segunda língua e aprendizado de sons da fala, e atualmente eu aplico as descobertas de pesquisas de aprendizado de idiomas a novos produtos e recursos no aplicativo do Duolingo. Tina e Adele criam cursos e conteúdo novo no aplicativo: nesse momento, Tina está trabalhando no curso de inglês para falantes de vietnamita e Adele está focando no curso de inglês para falantes de russo. As duas têm experiência em ensinar inglês e chinês – por isso estamos apresentando essa edição do Querido Duolingo! Estamos unindo forças como professoras de idiomas, estudantes e pesquisadoras para te oferecer um guia cinco estrelas de como aprender os tons do chinês!

Vamos à nossa pergunta da semana:

Querido Duolingo,

Estou estudando chinês, mas está difícil aprender todos os tons. Como é possível que uma palavra possa ter significados diferentes dependendo do tom que uso? Quando escuto, parece tudo a mesma coisa! Você tem alguma dica pra gente ouvir e pronunciar os tons corretamente?

Sinceramente,
Fora do tom

Calma, Fora do Tom, é super normal sentir dificuldade com os tons do chinês. Qualquer aspecto de um novo idioma que seja diferente da nossa língua nativa exige um pouco de tempo até a gente se acostumar. É totalmente possível aprender a usar os tons – dê uma olhada nas histórias de sucesso de Xiaomanyc e OMG! Meiyu para se inspirar! Existem muitas estratégias para praticar até você eventualmente dominá-los.

Vamos descobrir o que os tons realmente são e discutir estratégias para aprendê-los.

O que são os tons do chinês?

Os tons são padrões que se formam quando a altura da voz sobe e desce. Assim como qualquer voz, um tom pode ser agudo (como um violino) ou grave (como uma tuba). Quem aprende chinês pode suar de nervoso por causa dos tons, mas eles têm uma função muito importante! Nas línguas em que existem, os tons ajudam a expressar corretamente uma palavra e o seu significado. Eles são tão importantes quanto sons individuais, como "m" ou "a", e qualquer mudança de entonação pode alterar totalmente o sentido de uma palavra! Em uma língua tonal, cada tom tem um padrão único de como mudar a voz quando as palavras são pronunciadas.

A boa notícia é que, como falantes de português, já temos o costume de ouvir e mesmo de fazer esses movimentos de voz, mesmo sem usar palavras como "tom" ou "altura". Por exemplo, quando fazemos perguntas, deixamos a voz mais aguda no final, para indicar que se trata de uma interrogação. A diferença é que, em idiomas como o português ou o inglês, elevar e baixar a voz para deixá-la mais aguda ou mais grave não muda o significado das palavras: gatos continua sendo a mesma coisa se o tom for agudo ("Gatos?"), ficar estável ("Gatos.") ou fizer qualquer outra coisa (como "GATOS!!!"). Então, para aprender uma língua tonal como o chinês, precisamos fazer um pouco de esforço para entender como usar os tons da nossa voz de um jeito novo: mudando a voz para cada sílaba!

Aprendendo os tons do chinês

Os tons são extremamente importantes, para não dizer essenciais! Toda palavra em chinês tem tom! Os quatro tons do chinês são constante, crescente, decrescente-crescente e decrescente. Esses nomes dizem muito sobre a pronúncia de cada um!

  • Constante: Mantenha a voz aguda e constante, sem subir nem descer
  • Crescente: Eleve a voz (como quando se faz uma pergunta)
  • Decrescente-crescente: Comece com a voz média, desça mais o tom, depois eleve
  • Decrescente: Faça a voz baixar

Se você é iniciante, o pinyin (uma forma romanizada de se escrever em chinês) é muito útil para ajudar a aprender os tons, porque é um sistema de escrita que tem um símbolo diferente para cada tom. Você pode vê-los nas palavras mā, má, mǎ e e eles meio que imitam o que a sua voz precisa fazer ao falar cada um! Esses quatro tons diferentes criam quatro palavras totalmente distintas com quatro sentidos divergentes: mãe, cânhamo, cavalo e censura! Assim fica claro por que é importante seguir os tons corretos. Imaginamos que não seria muito bom chamar a sua mãe de cavalo sem querer, não é? Trocar o tom de para altera o sentido tanto quanto trocar o "n" de "não" por outra letra (cão, pão, são… e por aí vai)! Os tons são componentes tão importantes quanto as vogais e as consoantes: eles mudam completamente o significado das palavras!

Os quatro tons do chinês estão numerados, mas não existe uma ordem inerente, os números são só uma forma de saber de qual tom as pessoas estão falando. Na tabela abaixo, você pode ver cada um dos tons, como a voz e a entonação se movem, e exemplos (mā, má, mǎ, and ). Veja como cada tom muda completamente o significado da palavra!

Tom Exemplo Como fazer o tom Referência visual
1. Constante 妈 mā
(mãe)
O tom 1 é agudo e constante. Imagine que o seu médico pediu para abrir a boca e dizer "ahhhh", e daí fique firme neste tom! Image of an open mouth
Ahhhhhh
2. Crescente 麻 má
(cânhamo)
O tom 2 começa grave e fica bem agudo no fim. É como dizer "O quê?!?" depois que o seu amigo conta uma fofoca imperdível. Image of a baby looking wide-eyed and curious
O quê?!?
3. Decrescente-crescente 马 mǎ
(cavalo)
O tom 3 começa grave, fica ainda mais grave e depois fica um pouco mais agudo. É como você diria "Bem…" se a sua amiga perguntar se você gosta de alguém e a resposta for sim (!). Image of Duolingo character Lin smiling slightly
Bem…
4. Decrescente 骂 mà (censura) O tom 4 começa agudo e desce para terminar grave. É parecido com um "Não!" bem firme. Image of Duolingo character Zari smiling happily and her best friend Lily looking unimpressed
Não!

O gráfico abaixo também ajuda a lembrar os quatro tons. É possível ver que eles variam de duas formas: 1) quão grave ou aguda a voz deve ser (o tom mais grave fica na parte de baixo do gráfico e o mais agudo fica na parte de cima), e 2) como a voz se movimenta (constante, crescente, decrescente-crescente, decrescente).

Chinese-tones-PT-1

Por que o chinês tem tons?

Os idiomas do mundo variam na quantidade e no tipo dos seus sons, e ainda se têm ou não tons! O chinês tem menos consoantes e vogais que o português (por exemplo, não existe som de "v" no chinês), por isso existem menos formas de combinar sons para formar palavras únicas. É aí que entram os tons! Eles mais que quadruplicam o número de palavras que podem ser formadas sem alterar o número de vogais e consoantes.

O chinês não é a única língua tonal! Muitas línguas da África subsaariana, Ásia e América indígena também são (elas estão indicadas em vermelho e amarelo no mapa do link). O número de tons pode variar para cada língua – não é incomum que línguas tonais tenham 5 ou 6 tons, e o wobé, falado na Costa do Marfim africana, tem impressionantes 14 tons!

Como faço para praticar os tons do chinês?

Agora que você já entendeu o que são tons e por que são importantes, vamos falar sobre como você pode treinar os ouvidos e praticar a pronúncia!

Pratique a escuta: Pesquisas demonstram que aprender a ouvir melhor ajuda a pronunciar melhor. Por isso, comece a colocar o ouvido em alerta para prestar atenção nas diferenças entre os tons!

  • Complete as suas lições diárias do Duolingo para continuar a treinar os ouvidos. O Duolingo oferece uma variedade de falantes, palavras e contextos, o que é extremamente eficaz para aprender sons e tons no seu novo idioma!
  • Enquanto faz as lições, faça uma lista com todas as palavras novas que aprender e anote os tons de cada palavra com os símbolos pinyin (como ā, á, ā, à).
  • Escute muitos exemplos de tons. Quando fizer as lições de chinês no Duolingo, toque no ícone de alto-falante para ouvir de novo as palavras e frases para identificar os tons que ouvir. Depois compare suas respostas com o pinyin na lição. Faça isso como se fosse um jogo para se desafiar! Esta tabela de pinyin também é um jeito divertido de explorar os tons e perceber as sutilezas nas diferenças entre eles.
  • Quando achar que já pegou o jeito de cada tom, ponha suas habilidades à prova com esta ferramenta do site Arch Chinese.

Pratique a fala: Além do treino da escuta, treinar a pronúncia é uma forma comprovada pela ciência de melhorar a sua fala. Veja algumas maneiras de fazer isso:

  • Repita e exagere quando usar o Duolingo. Tente imitar a pronúncia de tudo que ouvir, mesmo que não esteja em um exercício de fala! Isso pode ajudar a melhorar tanto a sua escuta quanto a pronúncia. Além disso, se você exagerar bem os tons enquanto pratica, as diferenças importantes entre eles vão ficar mais claras, mesmo quando você falar mais naturalmente e em contexto.
  • Participe do Duolingo Aulas. Interagir com falantes de carne e osso é um jeito incrível de praticar tudo que você tem aprendido. Não precisa ter medo de sentir dificuldade para acompanhar: existem aulas para todos os níveis de proficiência, incluindo o iniciante! Você pode conhecer outras pessoas que estão em um momento semelhante ao seu na jornada de aprendizado de chinês e que querem estudar e praticar em grupo.
  • Respeite a sua voz natural. Cada pessoa tem uma extensão única de agudos e graves alcançados pela voz, e o mesmo vale para os tons. Não se preocupe em copiar exatamente a voz de quem você escutar; em vez disso, se concentre nos movimentos que você faz com a voz (constante, crescente, decrescente-crescente, decrescente). O tom mais grave de uma criança pequena talvez seja ainda mais alto que o tom mais agudo de um adulto, mas os tons são diferentes porque seus padrões de variação são diferentes! Não tem necessidade de o seu primeiro tom parecer a voz da Minnie e o quarto tom parecer o James Earl Jones (a não ser, claro, que a sua voz já se pareça com a de um deles). Simplifique e siga a extensão natural da sua voz!

Tons do chinês para alunos avançados

Os tons não são totalmente inflexíveis. Dependendo das palavras e sons que vêm antes ou depois, eles podem ficar um pouco diferentes do esperado. Quando temos dois tons seguidos em uma palavra mais longa, isso pode fazer com que um deles fique mais parecido com o outro. É como quando juntamos o de e o ele e eles viram dele. Achou interessante? Quer saber mais sobre as regras de mudança de tons? Escreva para a gente aqui no Querido Duolingo!

Saia da sua zona de conforto!

Se você exercitar os seus ouvidos e pronúncia, vai perceber que os tons vão ficar um pouco mais fáceis a cada dia e que eles fazem a diferença na hora de se comunicar! Existem muitas ferramentas ao seu dispor, incluindo as nossas lições e o Duolingo Aulas. Mais de um bilhão de pessoas falam chinês, por isso, não desista. Todo o seu esforço vai valer a pena. 💚 Os tons são um desafio, com certeza, mas com tempo e treino, você também pode aprender a usá-los!