Did you know that Duolingo teaches 10 languages with writing systems other than the one you'll recognize from English? For some of these languages, the characters you'll need to learn are actually a lot like the ones used in English, but for other languages, you'll need to learn brand-new ways of thinking about sounds and words to read and write.

Duolingo has developed a series of tools to help you learn to read in languages that use other writing systems! We first introduced these new charts and lessons in our Japanese course, and now it's available in even more languages. In this post, we'll show you what these new tools look like for each language.

Arabic
Greek
Japanese
Korean
Russian
Ukrainian

Coming soon to Hebrew, Hindi, and Yiddish!

Russian, Ukrainian, and Greek

Russian, Ukrainian, and Greek all use an alphabet like in English, with each letter representing a sound or combination of sounds. Also, just like in English, these languages write words by combining letters, so once you know the letters you can start sounding out new words. Even some of the letters will look like ones you know from English! (And there will be some deceptively similar, but actually quite different, letters, too.)

Russian and Ukrainian use the Cyrillic alphabet, which is based on the Greek alphabet, so we can use the same approach to teach reading in all three languages.

Screenshot of the Russian course reading tab. The text at the top says "Let's learn Russian! Get to know the letters and sounds for Russian." Below the text is a blue button that reads "Learn the letters" and below that a 4 by 4 chart of white tiles for the different Russian letters. Each tile has the Russian letter in upper case and lower case, and below it a small letter from the English alphabet representing the sound. Screenshot of the same chart but for Ukrainian and with the Ukrainian letters. Screenshot of the same chart but for Greek and with the Greek letters.

For Russian, Ukrainian, and Greek, our new reading feature teaches you the individual letters and the sounds they represent. Once you know your way around these new letters, you can practice them in the reading tab and by doing your regular lessons!

Korean

Korean's writing system, Hangeul, visually represents blocks of syllables, or combinations of sounds (like ma or mo). It's like writing multiple letters at once! So what looks like a single Korean character can actually be multiple letters forming a syllable block: each part of the character stands for a different sound (e.g., m and a), and together they form a syllable.

What's interesting about Korean is that there are different syllable block patterns depending on the shape of what's being combined. Some combinations are arranged horizontally, others vertically, and there are many other patterns to learn, too!

Screenshot of the Korean course reading tab. The text at the top says "Let's learn Hangeul! Get to know the main writing system in Korean." Below the text is a blue button that reads "Learn the letters" and below that a 4 by 4 chart of white tiles for the different Korean syllable characters. Each tile has the Korean character, and below it the English letter or letters representing the sound. Screenshot of a lesson from the the Korean course reading tab. At the top it says "Build the character" and below it is a blue microphone icon and H-A-N (English letters). In the center of the screen is a large square with a dotted blue outline and below it are three tiles of different Korean characters. Two of the tiles have been dragged to the top left and top right of the large square, and the bottom half of the square is gray with the dotted blue outline.

To teach learners how to read Korean, you'll find a reference chart and new lessons to help you recognize the sounds and syllables and practice forming syllable blocks. Soon you'll be sounding out Korean like a pro, and you can keep practicing in the tab or in the regular lessons!

Arabic

Arabic uses a writing system and a writing direction that will be new to many learners: you read and write Arabic from right to left! Arabic has letters, like in English, but in Arabic the default is to write the letters in a connected script, so the shape of each letter can change dramatically depending on where it shows up in the word. This creates the flowing visuals associated with Arabic writing, and it's important for learners to recognize all the different forms of these new letters!

Screenshot of the Arabic course reading tab. The text at the top says "Let's learn Arabic! Get to know the characters and sounds for Arabic." Below the text is a blue button that reads "Learn the characters" and below that a 4 by 4 chart of white tiles for the different Arabic letters. Each tile has the Arabic letter, and below it the English letter or letters representing the sound. Screenshot of a lesson from the Arabic course reading tab. At the top it reads "Trace the character" and below it is a blue microphone icon and an Arabic letter with a light gray English letter 't' below it. In the center of the screen is a light gray dotted grid (one horizontal line bisected by one vertical line to form quadrants). The Arabic letter is overlaid in light gray on the grid and a bold, dotted blue line and an arrow indicate to start touching the screen at the right of the character and trace the gray letter by following the dotted blue line.

To practice reading in Arabic, we've created new lessons to help you learn the different forms of the letters. One of the exercises you'll find is tracing – where you create the shapes yourself, with your finger, to help you commit the new letters to memory! Read more in our post about what makes Arabic so special.

Teaching you to read from A to Z, or A to Я, or ا to ي, or...

It's exciting to learn to read in a new language, and it makes so much of the language available to you, whether through books, Twitter, or texting with new friends. Duolingo's latest character and reading lessons will get you learning and reading in your new language, no matter what the new writing system is! We're always updating and improving our teaching tools, and we'll be introducing these reading lessons to more languages soon. 🙌🏼

Español: Herramientas para aprender a leer idiomas con otros sistemas de escritura

¿Sabías que Duolingo enseña 10 idiomas con un sistema de escritura diferente del que usamos en español? Los caracteres que debes aprender para algunos de estos idiomas son bastante similares a los que usamos en español, pero para otros idiomas, tendrás que aprender formas totalmente nuevas de pensar sobre los sonidos y palabras para leer y escribir.

La buena noticia es que… ¡Duolingo desarrolló una serie de herramientas para ayudarte a leer los sistemas de escritura que usan estos idiomas! Al principio añadimos cuadros y lecciones especiales en nuestro curso de japonés para hablantes de inglés, pero ahora están disponibles para muchos otros idiomas. En esta publicación, vamos a contarte cómo funcionan las nuevas herramientas en cada uno de estos idiomas.

Árabe
Griego
Japonés
Coreano
Ruso
Ucraniano

Pronto disponible en hebreo, hindi y yiddish.

Ruso, ucraniano y griego

El ruso, el ucraniano y el griego usan un alfabeto como el del español, en el que cada palabra representa un sonido o una combinación de sonidos. Además, como en el español, estos idiomas combinan letras para escribir, así que una vez que conoces las letras, puedes empezar a pronunciar nuevas palabras. ¡Incluso algunas de las letras se parecen a las que conoces del español! (Aunque hay algunas que pueden parecer similares, pero son letras diferentes).

Tanto el ruso como el ucraniano usan el alfabeto cirílico, que está basado en el alfabeto griego, y es por eso que podemos utilizar el mismo enfoque para enseñar a leer estos tres idiomas.

Captura de pantalla del curso de ruso del inglés. El texto más arriba dice "Let's learn Russian! Get to know the letters and sounds for Russian."  que significa "Aprendamos ruso. Aprende las letras y sonidos del ruso." Abajo están diferentes letras y caracteres con el equivalente a la letra que representa el sonido fonético en el idioma inglés. Misma captura de pantalla, del curso de ucraniano. Misma captura de pantalla del curso de griego.

En el caso del ruso, el ucraniano y el griego, nuestra nueva funcionalidad de lectura te enseñará las letras y los sonidos que representan individualmente. ¡Una vez que conozcas estas nuevas letras, puedes practicarlas en la pestaña de lectura y en tus lecciones regulares!

Coreano

El sistema de escritura del coreano, el Hangeul, representa visualmente bloques de sílabas o combinaciones de sonidos (como ma o mo). ¡Es como escribir varias letras al mismo tiempo! Entonces, lo que puede parecer un simple carácter coreano, en realidad puede ser un grupo de letras que forma un bloque de sílabas: cada parte del carácter representa un sonido diferente (por ejemplo, m y a), que al combinarse forman una sílaba.

Lo interesante del coreano es que hay diferentes patrones de bloques de sílabas que dependen de la forma de aquello que se combina. Algunas combinaciones se realizan de forma horizontal y otras de forma vertical, ¡así que hay muchos otros patrones que aprender!

Captura de pantalla del curso de coreano del inglés. El texto más arriba dice "Let's learn Hangeul! Get to know the letters and sounds for Korean."  que significa "Aprendamos coreano. Aprende las letras y sonidos del coreano." Abajo están diferentes letras y caracteres con el equivalente a la letra que representa el sonido fonético en el idioma inglés. Captura de pantalla de una lección del coreano en la que se muestran los caracteres coreanos y su equivalente fonético en inglés.

Aquellos que están aprendiendo coreano, podrán encontrar un cuadro de referencia y nuevas lecciones que les ayudarán a reconocer los sonidos y las sílabas y a practicar la formación de bloques de sílabas. Puedes seguir practicando en la pestaña o en las lecciones regulares. ¡En poco tiempo podrás hablar como todo un experto!

Árabe

El árabe usa un sistema de escritura y una dirección de escritura que será nueva para muchos de nuestros usuarios: ¡el árabe se lee y escribe de derecha a izquierda! Al igual que el español, el árabe tiene letras, pero lo normal es unirlas en una escritura conectada, por lo que la forma de cada letra cambia drásticamente según el lugar en el que aparezca en una palabra. Esto es lo que genera esa escritura fluida tan característica del árabe. ¡Si estás aprendiendo árabe, es muy importante que reconozcas las diferentes formas de esas nuevas letras!

Captura de pantalla del curso de árabe del inglés. El texto más arriba dice "Let's learn Arabic! Get to know the letters and sounds for Arabic."  que significa "Aprendamos árabe. Aprende las letras y sonidos del árabe." Abajo están diferentes letras y caracteres con el equivalente a la letra que representa el sonido fonético en el idioma inglés. Captura de pantalla de una lección del árabe en la que se muestran el alfabeto árabe y su equivalente fonético en inglés.

Para practicar leer en árabe, creamos nuevas lecciones que te ayudarán a aprender las diferentes formas de las letras. Uno de los ejercicios que encontrarás te enseñará cómo trazar: podrás crear las formas por ti mismo, con tu dedo, y así recordar con mayor facilidad las nuevas letras. Lee más sobre esto en nuestra publicación acerca de lo que hace tan especial al árabe.

Aprende a leer de la A a la Z, o de la A a la Я, o de la ا a la ي, o...

Aprender a leer en un nuevo idioma es muy emocionante. Escribir y leer son una forma de conectarte con todo el idioma a tu alrededor, ya sea a través de libros, Twitter o enviando mensajes a tus amigos. Con las lecciones de caracteres y de lectura de Duolingo, lograrás aprender y leer en tu nuevo idioma ¡y sin importar qué sistema de escritura use! Estamos actualizando y mejorando continuamente nuestras herramientas de aprendizaje, así que pronto verás estas lecciones de lectura en más idiomas. 🙌🏼