As part of Asian American and Pacific Islander Heritage Month, we're taking a look at the languages spoken throughout Asia and the Pacific. These regions are considered the most linguistically diverse in the world: they're home to more than 3000 of the world's 7000 languages! Asian languages are also some of the most popular courses on Duolingo, and our 2020 Duolingo Language Report revealed that learners in countries as diverse as Mexico, China, and the U.S. are excited about studying languages from these regions.

In this post, we'll be celebrating the linguistic diversity of Asia and the Pacific, and we'll also take a look at the learners who study our most popular Asian languages!


Japanese is the most popular Asian language in the U.S.

Japanese is by far the most popular Asian language to study in the U.S.: it's the 4th most popular language (even ranking ahead of German and Italian), and it's the most popular Asian language in all 50 states, D.C., and Puerto Rico.

And Korean and Chinese aren't far behind! Korean ranks 7th overall in the U.S., and Chinese is right behind it in 8th place. These two languages are also virtually tied in all states!

Hawai'i is the state most interested in Asian languages

When it comes to learning languages from Asia and the Pacific, no state can match Hawai'i. The top languages studied in Hawai'i are Spanish (#1), Hawaiian (#2), Japanese (#3), French (#4), and Korean (#5). That's three Asian and Pacific languages in the top five! In fact, over 25% of learners in Hawai'i are studying Japanese, Korean, or Chinese, making it the U.S. state most interested in learning Asian languages. California comes in at #2, and Washington state is #3.


Younger learners are leading the way

Asian languages are especially popular among younger learners, and they are driving the overall trends that make Japanese and Korean the most popular Asian languages in the U.S.

In the U.S., 83% of people studying Japanese, Korean, or Chinese are under 30, and 42% of Asian language learners in the U.S. are between 13 and 17. For comparison, in the U.S., 65% of learners studying Spanish, English, and French are under 30, with just 28% of them between 13 and 17.

Bar graph entitled "Age of learners in the U.S." On the x-axis are seven age groups: 13-17, 18-22, 23-29, 30-39, 40-49, 50-64, and 65+. On the y-axis are the percents of learners, and the tick marks go from 0% at the bottom to 50% at the top. For each age group, there is a blue bar and a green bar. The blue bars represent "Most popular Asian languages," Japanese, Korean, and Chinese. The green bars represent "Most popular languages," Spanish, English, and French. The blue Asian languages bar is the tallest for 13-17 -- taller than any other bar for any age! -- reaching over 40%. It's much taller than the green bar for most popular languages. Both bars get shorter with each age group. For 18-22, the blue is still taller than the green, then they are about even, and after age 30 all the green bars are taller than the blue bars.

Japanese is the most popular Asian language to study across all age groups--it peaks at #3 for learners 13-17--but there are interesting differences across other age groups. Korean is the second favorite Asian language to study for learners 13 to 22, but learners 23 and over (all the way up to 80!) prefer Chinese to Korean. It's truly Gen Z leading the way and driving the incredible growth of Japanese and Korean in the overall U.S. ranking.

Asian language learners are motivated by culture and family

Duolingo learners in the U.S. who study Japanese, Korean, or Chinese report having different motivations for language study compared to learners of the three most popular languages (Spanish, English, and French). Japanese and Korean learners are especially interested in learning for culture, which could include history, music, movies, literature, and more. Chinese learners are more motivated to study for family reasons and brain training (as a mental workout!) than learners of other languages, even compared to other learners of other Asian languages.

Diverse cultures, diverse languages

Japanese, Korean, and Chinese are the most popular Asian languages to study on Duolingo, but we teach many other Asian and Pacific languages, too![1] Have you tried any lessons in these languages?

  • Hindi is distantly related to English. They're both descended from the same ancient language (Proto-Indo-European). So even though these languages might seem really different today, they share a lot of vocabulary and even follow similar grammar patterns, like changing the ending of a verb depending on who's doing the action. (Not all languages do that!)
  • In Turkish you have to say how you know something. There are different verb endings for whether you know something because you have direct evidence for it (like having seen it for yourself), or if you instead learned about it indirectly!
  • Vietnamese is a tonal language, like Chinese. Each word in Vietnamese has a special pattern, or tone, of how your voice has to move while you say the word--your voice might have to go up, or down, or down then up, etc. But unlike Chinese, Vietnamese is written using the Latin alphabet (same as English) and all the tones are written on the words, like accent marks!
  • The Arabic word for "the" gets used in lots of languages, including English. In Arabic, al- is a prefix that means "the," so "alcohol" (which comes from Arabic al-kuHl) means "the alcohol" in Arabic. That means that when we say "the alcohol" in English, we're really saying "the the alcohol"! Sometimes Arabic words were adopted without the al-, so the Arabic word al-quTun became "cotton" in English (from just quTun) but it became algodón in Spanish (from the whole al-quTun)!
  • In Indonesian, words for people can vary according to age and level of respect. Indonesian has many more nuanced levels of respect than the two levels of formality you might have seen in some European languages (like tu and vous in French). Besides just formal and informal, Indonesian makes distinctions between people you actually know and can be informal with, people you can be casual with but don’t know, and formal situations with people younger than you (versus older than you). Differences in words for men and women are less common, but level of respect is key!
  • Hawaiian has two different ways to say "we." Which you use depends on if you mean you and the person you're speaking to ("We [me and you] are competing in Diamond League this week"), or if you mean you and someone who isn't there ("We [me and singer-songwriter Halsey] are both studying Turkish").
  • Hebrew words are formed from three-consonant "roots." An example is the root k t b, which forms the base of the words for "to write," "spelling," and "reporter," once different vowels and prefixes and suffixes are added. Any time you see a word with k t b, you'll know the meaning has something to do with writing and recording!

Try one of our Asian and Pacific language courses today!

There are as many languages in Asia and the Pacific as there are reasons to celebrate the cultures and communities of these regions! Duolingo offers you a taste of the language diversity of Asia and the Pacific, and millions of learners worldwide have already made these courses some of our most popular and fastest growing. Which Asian or Pacific language will you try today?

Special thanks to the language and teaching experts who contributed to this post: Dr. Hope Wilson, Dr. Emily Moline, Dr. Lisa Frumkes, Dr. Isabel Deibel, Dr. Emilie Zuniga, and star software engineer Matthew Salim.

  1. Sometimes it's not so clear where a language is "from"! While Turkey itself has close ties to both Europe and Asia, here we categorize Turkish as an Asian language since it and other Turkic languages have their roots throughout Asia and especially in Central Asia. Hebrew is spoken in Israel (in the Middle East, in very western Asia) and is also used by Jews throughout the world for religious purposes. Arabic is also spoken in many places throughout the Middle East, but it is also the language of many countries in North Africa. ↩︎

Español: Reporte especial: Idiomas de Asia y el Pacífico y las tendencias en Duolingo

Este mes vamos a adentrarnos en Asia y el Pacífico, las regiones consideradas con mayor diversidad lingüística (artículo en inglés) del mundo: ¡son el hogar de más de 3000 de los 7000 idiomas del mundo! Los idiomas asiáticos también tienen algunos de los cursos más populares en Duolingo y nuestro Reporte de idiomas de Duolingo 2020 reveló que quienes están aprendiendo desde países diversos como México, China y Estados Unidos están emocionados por aprender idiomas de estas regiones.

En esta publicación, celebraremos la diversidad lingüística de Asia y el Pacífico, ¡y además daremos un vistazo a quiénes están aprendiendo en los cursos de los idiomas asiáticos más populares!


El japonés es el idioma asiático más popular en Estados Unidos

El japonés es, por mucho, el idioma más popular para aprender en Estados Unidos: es el cuarto idioma más popular (incluso supera al alemán y al italiano) y además es el idioma asiático más popular en los 50 estados de Estados Unidos, Washington D.C. y Puerto Rico.

¡El chino y el coreano no se quedan atrás! El coreano está en el puesto número 7 en Estados Unidos y el chino lo sigue de cerca en el puesto número 8. ¡Estos dos idiomas están virtualmente empatados en todos los estados!

Hawái es el estado al que más le interesan los idiomas asiáticos

Cuando hablamos de aprender idiomas de Asia y el Pacífico, ningún estado puede igualar a Hawái. Los idiomas más populares en Hawái son el español (#1), hawaiano (#2), japonés (#3), francés (#4) y coreano (#5). ¡Esos son tres idiomas asiáticos entre los cinco más populares! De hecho, más del 25 % de nuestros usuarios de Hawái están aprendiendo japonés, coreano o chino, lo que vuelve a Hawái el estado que más se interesa por aprender idiomas asiáticos. California le sigue en el segundo lugar y, después de estos, el estado de Washington en tercer lugar.


Los jóvenes marcan el camino

Los idiomas asiáticos son especialmente populares entre nuestros usuarios más jóvenes, y son la fuerza principal detrás de la popularidad del japonés y el coreano, los idiomas asiáticos más populares de Estados Unidos.

En Estados Unidos, el 83 % de las personas que aprenden japonés, coreano o chino tienen menos de 30 años y el 42 % de las que están aprendiendo idiomas asiáticos en los Estados Unidos tienen entre 13 y 17. Como comparación, el 65 % de los usuarios que están aprendiendo español, inglés y francés en Estados Unidos tienen menos de 30 años, de los cuales solo el 28 % tiene entre 13 y 17.

Gráfica de barras llamada entitled "Edad de los usuarios en EE. UU." En el eje horizontal hay siete grupos de edad: 13-17, 18-22, 23-29, 30-39, 40-49, 50-64, y más de 65. En el eje vertical están los porcentajes de usuarios, y los rangos van de 0 % a 50 %. Para cada grupo de edad, hay una barra azul y una verde. Las barras azules representan  "Nuestros idiomas asiáticos más populares", japonés, coreano, y chino. Las barras verdes representan "Nuestros tres idiomas más populares", español, inglés, y francés.

El japonés es el idioma asiático más popular entre todas las edades (alcanza su punto máximo en el puesto #3 para los usuarios que tienen entre 13 y 17 años), pero hay algunas diferencias interesantes con otros grupos de edad. El coreano es el segundo idioma asiático más popular para los usuarios que tienen entre 13 y 22 años, pero quienes tienen más de 23 (¡y hasta los 80!) prefieren el chino que el coreano. La generación Z realmente está marcando el camino y haciendo que el japonés y el coreano escalen posiciones entre los idiomas más populares en Estados Unidos.

Aprender un idioma asiático por tu familia y cultura

Los usuarios de Duolingo que aprenden japonés, coreano o chino en los Estados Unidos tienen diferentes motivaciones para aprender un idioma a comparación de los usuarios que estudian los tres idiomas más populares (español, inglés y francés). Quienes estudian japonés y coreano están especialmente interesados en aprender motivados por la cultura, que incluye historia, música, películas, literatura y más. Quienes aprenden chino están más motivados por conectarse con su familia y por ejercitar sus mentes (¡eso sí que es un buen ejercicio!) que quienes aprenden otros idiomas, e incluso en comparación con quienes aprenden otros idiomas asiáticos.

Diversas culturas, diversos idiomas

El japonés, el coreano y el chino son los idiomas asiáticos más populares en Duolingo, ¡pero puedes aprender muchos otros idiomas asiáticos con nosotros![1] ¿Por qué no intentas completar una lección en estos idiomas?

  • El hindi está lejanamente emparentado con el español. Ambos provienen del mismo idioma antiguo (el protoindoeuropeo). Así que, aunque estos idiomas pueden parecer muy diferentes hoy en día, ambos comparten gran parte de su vocabulario e incluso siguen patrones gramaticales similares, como por ejemplo que la terminación de un verbo cambie según quién está realizando la acción (¡eso no sucede en todos los idiomas!).
  • En turco tienes que decir cuánto conoces algo Hay diferentes terminaciones verbales que cambian si sabes algo porque tienes evidencia directa (si lo viste tú mismo, por ejemplo) o si, en cambio, te enteraste indirectamente.
  • El vietnamita es un idioma tonal como el chino. Cada palabra en vietnamita tiene un patrón especial, o tono, que tu voz debe seguir al pronunciarla: podrías tener que levantar o bajar tu voz, o primero levantarla y después bajarla. Sin embargo, a diferencia del chino, para escribir el vietnamita se utiliza el alfabeto latino (el mismo que se usa en español) ¡y todos los tonos aparecen escritos en las palabras, como tildes!
  • La palabra del árabe que se utiliza para “el / la” es utilizada también en varios otros idiomas, entre los que está el español. En árabe, al- es un prefijo que significa “el / la”, así que “alcohol” (que viene del árabe al-kuHl) significa “el alcohol” en árabe. ¡Esto significa que cuando en español decimos “el alcohol”, en realidad estamos diciendo “el el alcohol”! En algunos casos, el inglés tomó ciertas palabras del árabe y las adoptadas sin el al-, como en el caso de la palabra árabe al-quTun que se convirtió en la palabra en inglés cotton (“algodón”), pero que el español tomó es su totalidad para formar la palabra “algodón”.
  • En indonesio, las palabras pueden variar según la edad y el nivel de respeto. El indonesio tiene diversos niveles de respeto con más matices que los dos niveles de formalidad que puedes haber visto en algunos idiomas europeos (como tu y vous en francés). Además de la distinción entre formal e informal, el indonesio hace una distinción entre las personas que conoces con las que puedes ser informal, las personas con las que puedes ser informal pero que no conoces y situaciones formales con personas más jóvenes que tú (frente a personas mayores que tú). Las diferencias entre las palabras para hombres y mujeres son menos frecuentes, ¡pero la clave está en el nivel de respeto!
  • El hawaiano tiene dos formas diferentes de decir “nosotros”. Cuál debes usar cambiará si quieres incluir a la persona con quien estás hablando (“Nosotros (tú y yo) competiremos en la división Diamante esta semana”) o si te refieres a ti y a otra persona que no está presente (“Nosotros (la cantante y compositora Halsey y yo) estamos estudiando turco”).
  • Las palabras del hebreo se forman con “raíces” de tres consonantes. Por ejemplo, la raíz k t b, que forma la base para las palabras “escribir”, “deletrear” y “reportero” una vez que se le añaden diferentes vocales, prefijos y sufijos. ¡Cada vez que veas una palabra con k t b, sabrás que su significado está relacionado con la escritura y la grabación!

¡Prueba alguno de los cursos de idiomas de Asia y del Pacífico!

¡Hay tantos idiomas en Asia y el Pacífico como razones para celebrar las culturas y las comunidades de estas regiones! Duolingo te ofrece una muestra de la diversidad de los idiomas de Asia y el Pacífico con los cursos que millones de usuarios en todo el mundo eligieron y convirtieron en los más populares. ¿Qué idioma asiático quieres aprender hoy?

Un agradecimiento especial a las expertas de idiomas y de aprendizaje que contribuyeron en esta publicación: Dra. Hope Wilson, Dra. Emily Moline, Dra. Lisa Frumkes, Dra. Isabel Deibel, Dra. Emilie Zuniga y a nuestro ingeniero de software estrella Matthew Salim.

  1. ¡A veces no queda del todo claro de “donde” son los idiomas! Si bien el turco tiene una conexión cercana tanto con Europa como con Asia, categorizamos el turco como un idioma asiático ya que este y otros idiomas turcos tienen sus raíces a lo largo de toda Asia, y especialmente Asia Central. El hebreo es hablado en Israel (en Medio Oriente, en el extremo occidental de Asia) y también es utilizado por personas judías en todo el mundo con motivos religiosos. El árabe es hablado en numerosos lugares por todo Medio Oriente, pero también es el idioma de muchos países del norte de África. ↩︎