Learning a language doesn't have to mean learning everything in the language you're studying. (Even native speakers have to learn new words!) Learners often have particular goals in mind when studying a new language, so what counts as success for one learner might look pretty different from the finish line for another.

That's why it's so hard to decide what exactly it means to be "fluent" in a new language. The number of words and kinds of grammar you need in order to arrange a weekend at the beach with your best friend are really different from the vocabulary and complex structures needed to write a dissenting opinion for the U.S. Supreme Court.

At Duolingo, we use the Common European Framework of Reference for Languages (CEFR) to set goals for different proficiency levels when we design our courses. The levels are labeled A1, A2, B1, B2, C1, and C2, and they cover increasingly complex language needs. For example, Academy-Award-winning director Bong Joon Ho used A1 English to express thanks ("Thank you, I will drink until next morning"), but in order to express more complex sentiments about his cinematic inspiration, he spoke in B1 Korean and used an interpreter.

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Thanks to Hope Wilson for these CEFR examples!

Most people don't need to master all, or even most, of the levels! It's all about what you want to do with the language. To make those beach plans, you can probably manage fairly well at B1, but to give Ruth Bader Ginsburg a run for her money, you'll need to work your way up to C2, the highest level on the CEFR scale. Many speakers don't need to use C1 or C2 vocabulary and grammar, even in their first language.

People often use "fluent" to describe their language goals, but "comfortable" might be what they're really getting at – and you can feel "comfortable" at a lot of those CEFR levels! Which level aligns best with what you'll be doing in the language you're studying?

Want to know more about CEFR levels and investigate the different levels yourself? Check out our CEFR Checker - a machine learning tool created by Duolingo to measure the CEFR level of any piece of text.

Español: Ricitos de oro y los niveles del MCER: ¿Cuál es el nivel de dominio adecuado?

Aprender un idioma no significa aprender todo en ese idioma (¡incluso los nativos tienen que aprender nuevas palabras!). Quienes están aprendiendo un nuevo idioma a menudo tienen diferentes metas en mente, así que lo que cuenta como una victoria para un estudiante puede ser muy distinta de la línea final de otro.

Por eso resulta tan difícil decidir qué significa exactamente hablar “con fluidez” un nuevo idioma. El número de palabras y el tipo de gramática necesarios para coordinar un fin de semana en la playa con tus amigos es muy diferente del vocabulario y las estructuras complejas que se necesitan para escribir un voto disidente en la Corte Suprema de los Estados Unidos.

En Duolingo utilizamos el Marco Común Europeo de Referencia (MCER, o CEFR en inglés) para determinar las metas para los diferentes niveles de dominio al momento de diseñar nuestros cursos. Estos niveles están designados como A1, A2, B1, B2, C1 y C2 y cubren necesidades lingüísticas cada vez más complejas. Por ejemplo, el ganador del premio de la Academia Bong Joon Ho utilizó inglés de nivel A1 para dar las gracias (“Thank you. I will drink until next morning”, es decir “Gracias. Beberé hasta la mañana siguiente”), pero para poder expresar sentimientos más complejos acerca de su inspiración cinematográfica, habló en coreano de nivel B1 y utilizó un intérprete.

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¡Gracias a Hope Wilson por estos ejemplos del MCER!

¡La mayoría de las personas no necesitan dominar cada uno (o incluso la mayoría) de los niveles! Todo depende de lo que quieras lograr con el idioma. Para hacer planes para ir a la playa, probablemente te vaya bien con el nivel B1, pero si quieres acercarte al nivel del galardonado escritor Eduardo Galeano, deberás escalar hasta el C2, el mayor nivel de la escala del MCER. Muchos de los hablantes del idioma no necesitan vocabulario y gramática de nivel C1 o C2, incluso en su lengua materna.

La gente a menudo utiliza “fluidez” para describir sus metas de idiomas, pero quizás “cómodo” es a lo que se refieren. ¡Puedes sentirte cómodo en muchos de esos niveles del MCER! ¿Qué nivel se ajusta mejor a lo que estás haciendo en el idioma que estás aprendiendo?

¿Quieres saber más acerca de los niveles del MCER e investigarlos por tu cuenta? Prueba nuestro Verificador del MCER (CEFR Checker, una herramienta de aprendizaje automático creada por Duolingo para analizar el nivel de MCER al que pertenece cualquier tipo de texto.