At Duolingo, we believe that learning a language should be fun--after all, we use language in everything from memes and group texts to music and movies. That's why we combine gamification with learning science to keep you motivated while studying a new language. We offer courses in 39 different languages, and each one brings you a new way to connect with the people and cultures you care about.

We want to help get you using your new language in the ways you love! Your brain is made for learning languages, and Duolingo is made for getting you the best language education possible, all for free.

In this post, we'll show you how to start learning a language on Duolingo and give you a tour of all the learning and gamification features we use to get you communicating in a new language.

Getting started on Duolingo
Lessons and learning features
Gamification for motivation
Duolingo Plus: Unlocking even more
Tips for making the most of your learning
Settings and personalization

Getting started on Duolingo

First things first: download the Duolingo app on your smartphone from the App Store or Google Play Store, or head to duolingo.com and pick a language to start your learning journey. Scroll to the very bottom and select "More" to see courses for speakers of other languages -- for example, we have courses in Catalan and Guarani for Spanish speakers!

You'll be asked some questions about your motivations and goals. You can always adjust your goal later, so Regular might be a good place to start!

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Next you'll be asked whether you want to start from the very beginning of the course or if you already know some of the language.

If you want to learn from scratch, the first option will get you started on your very first lesson.
And if you've already studied some of the language (even if it was long ago!), you can check your level and maybe unlock some of the course!

Checking your level is a great option because it allows you to start new lessons right away, and you can still easily go back and review the material that's already familiar to you. As you can see here, you'll always have access to the whole course!

Lessons and learning features

At Duolingo, we make learning fun, but we're also serious about effective teaching! A recent study showed that learners in our Spanish and French courses who reached Checkpoint 5 scored as well on reading and listening tests as people who took four semesters of university language classes.

Our expertly-designed courses might make it feel like a game, but there is real learning science happening behind the scenes! Our learning and teaching experts use international language proficiency standard, the CEFR, to guide course creation, and we also use AI to adapt the difficulty level of your lessons based on your progress, so that you're seeing exercises at the right level for you.

Skills. Our courses are made up of skills, colorful circles representing each unit in the course. Skills cover a particular topic, like Travel or Family, and teach vocabulary and grammar related to talking about that topic. Our Spanish course starts with the skills Intro, Phrases, and Travel.

Levels. Each skill has five levels, and each level gets you practicing the skill's vocabulary and grammar with more challenging exercises. The skill color and the number in the little crown change when you level up. When you reach Level 5, the skill turns gold!

Lessons. Each level has a number of lessons covering vocabulary and grammar related to the topic. Each lesson introduces new content, so you have to complete all the lessons in the first level in order to unlock the next row of skills!

Our lessons use interactive exercises to get you speaking, reading, writing, and listening right from the start. As you level up each unit, you'll work through more challenging exercises and will do even more speaking and writing in the language. Work on reaching Level 5 in each unit to strengthen all the vocabulary and grammar you've studied!

We're always developing new features and methods based on learning science research in order to get you learning and using your new language. Incorporating all these tools into your daily study routine isn't just good for learning--it also makes learning fun, so you want to stick with it! Here are some of the features you might see, and if they aren't in your course just yet, we're working hard on getting them there soon!

Tips. You can find more information about vocabulary, grammar, and pronunciation in our Tips! These short explanations help you focus your attention on the most important parts of your lesson. Find them by clicking on a skill and selecting "Tips" before or after any lesson.
Stories. These short, fun dialogues get you reading and listening to conversational language right for your level. With Stories, you'll be picking up words and phrases without even feeling like you're studying! Complete lessons in the course to unlock Stories (the book icon at the bottom).
Audio lessons. Audio lessons focus on getting you listening and speaking about some of the most common topics for learners! They are perfect for times you can't be focused on your screen, and they train your ear on understanding how the language is spoken.
Practice. With Duolingo, you get to control what and when you practice! Click on the heart at the top right to practice information from across the course. Click on a castle Checkpoint to practice content from a whole section, or click on a gold skill to practice vocabulary and grammar from that particular skill. If you see a gold skill with a crack in it, that's us letting you know that's material you haven't seen in a while!
Events. Our virtual Duolingo Events bring language learners around the world together for fun, casual conversation practice. Learn from native speakers and practice with fellow students!
Podcast. Our award-winning Duolingo Podcast leads learners through fascinating stories from around the world, in the language they're studying! The episodes help you understand the language with brief explanations from the narrator, and you can read along with the transcripts online.

Gamification for motivation

At Duolingo, we believe that staying motivated is one of the biggest challenges for learning a new language. In addition to creating world-class language courses to deliver great teaching, we also use gamification to help you enjoy coming back to your lessons.

One of the game-like features we use in our courses is XP. These are "experience points" that you earn whenever you complete a new lesson, read a Story, do some practice, or even attend an Event!

You can use your total XP to compare your progress with friends' and to compete against learners worldwide in our weekly Leaderboards competitions. Each week, play against others in your league--the top XP earners advance to the next league! Look out for special opportunities to earn extra XP: you might be randomly offered a more challenging lesson, and you might see special timed challenges on your Leaderboard!

Here is some of the other gamification that we use to keep you motivated:

Crowns. Collect crowns whenever you complete a level of a skill! You'll need to collect certain numbers of crowns in order to unlock features like Stories.

Streak. Your streak is the number of days in a row you've studied, and you can see it next to the flame at the top of your screen. Each day you complete a lesson, your streak gets one day longer! Be sure to go to the Shop (building icon on bottom right) and buy a Streak Freeze with your gems--that will protect your streak in case you miss a day!

Hearts. Hearts can be earned by doing practice lessons, and you'll lose a heart if you get an exercise wrong. If you lose all 5 hearts, complete a practice lesson so you can keep learning!

You'll also earn Gems or Lingots while you study. This currency allows you to buy from our Shop (the building icon at the bottom right of your screen). You can bet on your streak, buy a Streak Freeze, or buy a snazzy new outfit for Duo, our owl mascot. You can also use your hard-earned stockpile to buy more hearts if you run out of them mid-lesson.

Duolingo Plus: Unlocking even more

One of the ways we keep Duolingo free for everyone is by offering Duolingo Plus, a paid subscription that gets learners extra perks while supporting our mission to develop the best education in the world and make it universally available. Besides helping deliver excellent language teaching to learners around the world, Duolingo Plus subscribers also get:

  • No ads. Skip the ads the free learners see at the end of their lessons.
  • Unlimited hearts. Turn on unlimited hearts, so they never run out!
  • Offline lessons. Download a course so you can keep studying even without your mobile data or wifi.
  • Mistakes practice. Sharpen your language skills with special practice lessons featuring your recent mistakes! Available on iOS, and coming soon to Android!
  • Mastery quiz. Check up on your learning progress to see how much you've advanced!
  • Unlimited test out. Skip multiple levels in skills you already know to get to new material faster.
  • Monthly streak repair. Keep your streak intact, even if you forget to do your daily lesson.

Tips for making the most of your learning

On your mark, get set, LEARN! Once you've selected a language course, the real fun begins. Here are our top tips for learning on Duolingo:

  • Study a little bit each day. This makes learning more manageable, it's easier to fit studying into your schedule, and it leads to more effective learning.
  • Set meaningful, short-term goals. Think of personal milestones to help motivate you and allow you to measure your progress. You might want to understand most of a Mexican recipe for escabeche by the end of next month, or maybe your goal is to sing along to at least one BTS song before your birthday.
  • Mix old and new lessons as you level up. We recommend gradually leveling up all your units by studying a mix of old and new material every day. Read more about this technique here! The exercises in higher levels focus on speaking and writing, so this approach keeps you moving forward while reinforcing what you've recently learned.
  • Spend your time on what's important to you. If you already know some of the language or want to get to higher levels fast, try testing out of a unit or section to skip ahead--look for the little key when you click on a unit or click on a checkpoint castle to unlock a whole section.
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  • Use your lessons as a starting point. Duolingo is a great fit for all kinds of learners with all kinds of needs, so find ways to make the course work for you! Repeat sentences out loud for extra speaking practice, even the writing exercises. Keep a list or take screenshots of your favorite sentences. Repeat difficult lessons as many times as you need.

We share lots of great learning ideas and news about new features on our blog, like this month-long calendar of creative learning activities and this post about improving speaking skills.

Settings and personalization

Head to your profile (the person icon) and then the settings page to get the learning experience that's right for you: turn on reminders to help make studying a habit, and include speaking and listening practice in your lessons!

Profile page with Settings Speaking & listening exercises Practice reminders
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Free, fun, and effective language learning!

At Duolingo, we believe that the best language learning happens when you are enjoying the learning process, so we use learning science, gamification, and AI all together to build learning experiences that you want to keep coming back to!

You can start learning a new language today by downloading Duolingo!

Español: Primeros pasos: Cómo aprender idiomas en Duolingo

En Duolingo, creemos que aprender idiomas debe ser divertido. Después de todo, usamos idiomas en todas partes, desde memes o mensajes para nuestros amigos, hasta en canciones y películas. Por eso, combinamos la ludificación y la ciencia de aprendizaje para que mantengas tu motivación mientras aprendes un nuevo idioma. Ofrecemos cursos de idiomas en 39 idiomas diferentes, y cada uno de ellos te dará la oportunidad de conectarte con las personas y culturas que quieras conocer.

Tu mente está hecha para aprender idiomas y Duolingo está hecho para que recibas el mejor aprendizaje de idiomas posible, totalmente gratis. ¡Queremos ayudarte a usar tu nuevo idioma de la forma que más disfrutes!

En esta publicación te mostraremos cómo empezar a aprender un idioma en Duolingo y haremos un recorrido por las funcionalidades relacionadas con el aprendizaje y la ludificación que empleamos para que logres comunicarte en un nuevo idioma.

Tus primeros pasos en Duolingo
Lecciones y funcionalidades para aprender
Ludificación y motivación
Duolingo Plus: un plus en tu aprendizaje
Tips para aprovechar tu aprendizaje al máximo
Ajustes y personalización

Tus primeros pasos en Duolingo

Primero lo primero: descarga la app de Duolingo en tu dispositivo móvil del App Store o Google Play Store o ingresa en duolingo.com y elige el idioma que quieres empezar a aprender. Puedes desplazarte hasta el final y seleccionar “Más” para ver cursos para hablantes de otros idiomas (como por ejemplo, nuestros cursos de navajo y japonés para hablantes de inglés).

Verás algunas preguntas sobre tus motivaciones y metas de aprendizaje. Puedes cambiar tu meta en cualquier momento más adelante, así que “Normal” puede ser un buen punto de partida.

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Después, se te preguntará si quieres aprender un idioma desde el principio del curso o si ya sabes algo del idioma.

Si quieres aprender desde cero, la primera opción te llevará a tu primera lección.
Si ya aprendiste algo del idioma (incluso si fue hace mucho tiempo), puedes conocer tu nivel y quizás acceder a unidades más avanzadas del curso.

Conocer tu nivel es una excelente opción, ya que te permite empezar nuevas lecciones al instante y también te da la posibilidad de regresar y repasar el contenido que te resulta más familiar. Como puedes ver aquí, siempre tendrás acceso a todo el curso.

Lecciones y funcionalidades para aprender

En Duolingo hacemos que aprender sea divertido, pero también nos tomamos muy en serio la efectividad del aprendizaje. Un estudio reciente demostró que nuestros usuarios de los cursos de español y francés que alcanzaron nuestro punto de control 5 obtuvieron los mismos resultados en lectura y comprensión auditiva que los estudiantes que cursaron cuatro semestres de clases de idiomas en una universidad.

Nuestros cursos diseñados por expertos pueden hacer que Duolingo se sienta como un juego... ¡pero tras bastidores hay una importante ciencia del aprendizaje! Nuestros expertos de aprendizaje y educación utilizan el estándar internacional para el dominio de idiomas, el MCER como una guía para la creación de cursos y lo combinan con IA para adaptar el nivel de dificultad de tus lecciones en función de tu progreso para que encuentres ejercicios adecuados para tu nivel.

Unidades. Nuestros cursos están formados por unidades, esos círculos coloridos que representan las partes del curso. Cada unidad cubre un tema particular, como Estudios o Familia, y enseña el vocabulario y la gramática que se utilizan al hablar de esos temas. Nuestro curso de inglés comienza con las unidades Saludos, Estudios y Familia.

Niveles. Cada unidad tiene cinco niveles que presentan el vocabulario y la gramática de la unidad con ejercicios cada vez más desafiantes. Cuando subes de nivel, el color de la unidad y el número en la corona pequeña cambiarán. ¡Al alcanzar el nivel 5, la unidad se volverá dorada!

Lecciones. Cada nivel contiene una cierta cantidad de lecciones que cubren el vocabulario y la gramática del tema. Cada lección presenta contenido nuevo, por lo que debes completar todas las lecciones del primer nivel para habilitar el siguiente grupo de unidades.

Nuestras lecciones usan ejercicios interactivos para que practiques hablar, leer, escribir y escuchar en otro idioma desde el comienzo. A medida que subas de nivel en cada unidad, encontrarás ejercicios más desafiantes y hablarás y escribirás más en ese idioma. ¡Esfuérzate por alcanzar el nivel 5 en cada unidad para fortalecer todo el vocabulario y la gramática que aprendiste!

Trabajamos constantemente en el desarrollo de nuevas funcionalidades y métodos basados en la investigación de las ciencias del aprendizaje para que puedas aprender y usar tu nuevo idioma. Incorporar todas estas herramientas en tu rutina diaria no es solamente útil, sino que además hace divertido tu aprendizaje y te motiva a seguir aprendiendo. Estas son algunas de las funcionalidades que podrías encontrar en tu curso. ¡Si no aparecen allí, ten la certeza de que estamos trabajando para incluirlas pronto!

Notas. Puedes encontrar más información sobre vocabulario, gramática y pronunciación en nuestras Notas. Estas breves explicaciones te ayudan a concentrar tu atención en las partes más importantes de la lección. Puedes encontrarlas al hacer clic sobre una lección y seleccionar “Notas” antes o después de cada lección.
Stories. Estas historias cortas y divertidas te preparan para escuchar el idioma tal como se habla en un nivel indicado para ti. Con Cuentos, podrás absorber palabras y frases sin darte cuenta de que estás aprendiendo. Completa lecciones en el curso para habilitarlos (el ícono en forma de libro en la parte inferior).
Lecciones de audio. Las lecciones de audio fueron diseñadas para que puedas escuchar y hablar sobre los temas más comunes para quienes están aprendiendo. Son ideales para cuando no puedes prestar atención a la pantalla y te ayudan a entrenar tu oído para entender cómo se habla el idioma. Por ahora, las lecciones de audio solo están disponibles en el curso de francés para hablantes de inglés, pero aparecerán en varios cursos más este año.
Práctica. Con Duolingo, tú controlas qué aprender y cuándo. Pulsa el ícono de corazón en la esquina superior derecha para practicar contenido de todo el curso. Pulsa el ícono de castillo de cada sección para practicar el contenido que hayas visto allí o selecciona una unidad dorada para practicar la gramática y el vocabulario específicos de esa unidad. Si ves que una unidad dorada está “rota”, quiere decir que hace tiempo que no repasas ese contenido.
Eventos. Nuestros Eventos virtuales reúnen a usuarios de todo el mundo para practicar conversaciones de una forma casual y divertida. ¡Aprende de hablantes nativos y junto a tus compañeros de Duolingo!
Podcast. El galardonado Duolingo Podcast guía a sus oyentes a través de fascinantes historias reales de todo el mundo en el idioma que están aprendiendo. Los episodios te ayudan a entender el idioma con breves explicaciones del narrador y podrás seguir el relato gracias a las transcripciones en línea.

Ludificación y motivación

En Duolingo, creemos que mantener la motivación es uno de los desafíos más grandes a la hora de aprender un nuevo idioma. Además de crear cursos de idiomas de primer nivel para ofrecer un aprendizaje de calidad, también utilizamos la ludificación para que disfrutes de completar tus lecciones y vuelvas por más.

Una de las funcionalidades más parecida a un juego en nuestros cursos son los EXP. Estos son los “puntos de experiencia” que ganas al completar una lección o un Cuento, al practicar o incluso al asistir a un Evento.

Puedes utilizar tus EXP totales para comparar tu progreso con el de tus amigos y competir con usuarios en todo el mundo en las Ligas, nuestras competencias semanales. Te enfrentarás cada semana a otros usuarios en tu división. ¡Quienes ganen más EXP pasarán a la siguiente división! Aprovecha las oportunidades especiales para ganar EXP extra: puedes recibir una lección más difícil al azar o desafíos contrarreloj en las Ligas.

También utilizamos la ludificación para que no pierdas la motivación de esta manera:

Coronas. Cada vez que completas el nivel de una unidad, recibes una corona. ¡Ve por todas! Deberás tener un número determinado de coronas para habilitar algunas funcionalidades, como Cuentos.

Racha. Tu racha es la cantidad de días seguidos que aprendiste. Puedes verla a un lado del ícono de la llama en la parte superior de la pantalla. Tu racha se extenderá cada día que completes una lección. Asegúrate de ir a la Tienda (el ícono en la esquina inferior derecha de la pantalla) y usa tus gemas para comprar un Protector de racha. ¡Protegerá tu racha si olvidas practicar un día!

Vidas. Puedes ganar vidas cuando practicas lecciones. Si respondes mal un ejercicio, perderás una vida. Si pierdes tus 5 vidas, puedes completar una lección de práctica para ganar una vida y seguir aprendiendo.

También ganarás gemas o lingots cuando aprendas y practiques. Esta moneda te permitirá comprar artículos de nuestra Tienda (el ícono en la esquina inferior derecha en tu pantalla). Puedes usarlas para hacer una apuesta de racha, para comprar Protectores de racha o para comprar un bonito atuendo para Duo, nuestro búho mascota. También puedes usar las gemas o lingots que ganaste para comprar más vidas si las pierdes todas en medio de una lección.

Duolingo Plus: un plus en tu aprendizaje

Una de las cosas que permite que Duolingo sea gratis para todos es Duolingo Plus, una suscripción pagada que le ofrece a sus usuarios beneficios adicionales mientras ayudan a apoyar nuestra misión de desarrollar la mejor educación posible a nivel mundial y hacerla accesible para todos. Además de ayudar a llevar el aprendizaje de idiomas a todas las personas del mundo, los suscriptores de Plus también reciben los siguientes beneficios:

  • Sin anuncios. Salta las publicidades que ven aquellos usuarios que usan la app de forma gratuita al final de sus lecciones.
  • Vidas ilimitadas. ¡Activa las vidas ilimitadas y no volverás a quedarte sin vidas!
  • Lecciones offline. Descarga un curso y podrás seguir estudiando incluso sin wifi o datos móviles.
  • Práctica de errores. Perfecciona tu destreza del idioma con lecciones de práctica especiales que contienen tus errores recientes. ¡Disponible en iOS y pronto en Android!
  • Prueba de dominio. ¡Conoce el progreso de tu aprendizaje y descubre cuánto avanzaste!
  • Salta unidades sin límite. Salta múltiples niveles en las unidades que ya conoces para llegar más rápido al nuevo contenido.
  • Un Restaurador de racha al mes. Mantén tu racha intacta, incluso si olvidaste hacer tu lección diaria.

Tips para aprovechar tu aprendizaje al máximo

Preparados, listos… ¡A APRENDER! Una vez que elijas un curso de idiomas, la verdadera diversión comienza. Estos son nuestros mejores tips para aprender con Duolingo:

  • Aprende un poco cada día. De esta manera, podrás manejar mejor el contenido y adaptarlo a tu cronograma. ¡Tu aprendizaje será mucho más efectivo!
  • Ponte metas significativas en períodos cortos de tiempo. Piensa en objetivos personales que te motiven y te permitan ver cuánto aprendes. Quizás quieras entender mejor la receta de la lasagna italiana antes de fin de mes o tal vez quieras cantar al menos una canción de Taylor Swift antes de tu cumpleaños.
  • Mezcla las lecciones anteriores y las más recientes mientras subes de nivel. Te recomendamos mezclar todos los días el contenido que viste tiempo atrás y el más nuevo para subir gradualmente el nivel de tus unidades. Lee más sobre esta técnica aquí. Los ejercicios de los niveles más altos se enfocan en el habla y la escritura, así que este enfoque te permite seguir avanzando al mismo tiempo que refuerzas lo que aprendiste recientemente.
  • Dedica tiempo a lo que más te importe. Si ya sabes algo del idioma o quieres alcanzar más rápido los niveles más altos, puedes intentar saltar una unidad o sección. Busca el ícono de llave al presionar en una unidad o selecciona el castillo en el punto de control para habilitar toda una sección.
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  • Usa tus lecciones como punto de partida. Duolingo es ideal para todo tipo de usuarios con todo tipo de necesidades. ¡Adapta el curso a tu manera! Puedes repetir las frases de los ejercicios en voz alta (incluso las de los ejercicios escritos), puedes tomar una captura de pantalla de tus frases favoritas o también puedes repetir las lecciones más difíciles tanto como necesites.

A menudo compartimos buenos consejos para aprender y novedades acerca de nuevas funcionalidades en nuestro blog. Allí podrás encontrar elementos como este calendario lleno de actividades creativas para aprender idiomas y esta publicación que te enseña cómo mejorar tus habilidades de conversación.

Ajustes y personalización

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¡Un aprendizaje divertido, efectivo y gratis!

En Duolingo, creemos que se aprende mejor un idioma cuando se disfruta el proceso, así que combinamos la ciencia del aprendizaje, ludificación e IA y las utilizamos para generar una experiencia de aprendizaje a la que quieras seguir volviendo.

¡Descarga Duolingo y empieza a aprender un idioma hoy!