For most learners, it's not the grammar, rules, or pronunciation that's the trickiest part of language learning -- it's staying motivated! Learning a new language takes discipline and practice, so what's the secret to sticking with it past Parlez vous français? In this post, we explore tips for staying motivated throughout your learning journey.

Tips for staying motivated

Motivation is super personal, so make language learning personal, too! Set your own goals, make your own schedule, and practice your language doing the things you already love.

Focus on meaningful goals.

  • Give yourself deadlines in the near-future. Start with goals for just a few weeks in the future, so that your goals feel less overwhelming. Plus, it's more rewarding to frequently cross finish lines! Use your deadline to check in with yourself about what is working and what you might try to do differently before your next deadline.
  • Set specific, manageable goals. For language learning, there's always the temptation to want to be "fluent," but that's not a very specific goal, which makes it hard to see your progress! Instead, pick a goal that reflects your interests and the time you can dedicate to studying. For example, for someone who's new to studying Korean, your goal might be "understand my favorite K-pop song" and maybe a more advanced goal ends up being "understand most of the Academy Award-winning film Parasite while watching with Korean subtitles." Specific goals allow you to see your progress every day. These small but frequent rewards are great for motivation!

Man in workout gear running alongside Duo

Make learning a habit.

  • Practice a little bit each day. Waiting until the night before an exam (...or just before the Leaderboards deadline!) makes studying feel stressful. But learning a language shouldn't feel like a chore! Studying a little bit every day, even just 15 or 20 minutes, makes learning feel more manageable and you actually learn better that way, too. New information needs time to consolidate in your brain: it's got to move from your short-term memory (where it hangs out during a lesson, while you're studying) into your long-term memory (where it'll be useful to you during your next telenovela marathon). That takes time, and sleep. So give your brain breaks in between studying by working on your new language a little bit each day.
  • Link study time to your routine. Make time to study at the same time each day, and combine language study with other parts of your routine! Turn on practice reminders right in the app so Duolingo can help you remember your study time. Also try combining practice with other parts of your routine, like when you first check your phone in the morning or while eating lunch. See if you can find parts of your routine that don't change much between weekdays and weekends, to keep learning the whole week through!

Work smart.

  • Include variety in how you study. Doing the same tasks over and over gets boring quickly, and you learn better from seeing information in new situations anyway! In addition to regular lessons, be sure to try Stories, Tips, practice sessions, and all of Duolingo's other features when you study. You can also motivate yourself by including language learning in the activities you already love! Find music in the language you're studying, see what Netflix offers, and check out recipes in the language. You can also read about nearly any topic in the language you're learning - read articles in the language on Wikipedia and in newspapers, and find blogs and Twitter accounts that post in the language about things you're already interested in!
  • Find social support. Humans are social creatures, and language is inherently social! Make a pact with a friend to study regularly, and hold each other accountable. You can even agree to study together, muting yourselves on Zoom while you study! Add your friends on Duolingo, so you can check your daily and weekly progress against theirs. Duolingo also offers virtual language events to help you build community, practice with other learners, and add variety to your study schedule!

Duo mid lesson cheering you on

Motivational features at your fingertips

We've got lots of motivating features built right into our courses to help you reach your language goals!

  • Streaks. Your streak counts how many days in a row you've completed lessons. See if you can build a streak until you reach your first specific, manageable goal!
  • Leaderboards. Each week, compete against learners around the world as you earn XP! Top learners will advance to the next league, and there are special XP bonuses for finishing at the top.
  • Cracked skills. Practice makes perfect! To get you motivated to review older material, you'll see gold skills crack when it's time to practice them.

Pair your personal learning goals with your favorite motivational features from Duolingo! Click here to create your own Duolingo account and take control of your learning today.

Español: ¡Préndete y aprende! Tips para permanecer motivado

Hay muchos elementos que pueden parecer difíciles al aprender un idioma: su gramática, sus reglas, su pronunciación… ¡pero nada es tan complicado como mantener la motivación! Aprender un nuevo idioma requiere práctica y perseverancia, entonces ¿cuál es el secreto para permanecer motivado más allá de la pregunta Do you speak English? Hoy vamos a explorar los tips que te ayudarán a lo largo de tu aventura para aprender idiomas.

Tips para permanecer motivado

Todos tenemos diferentes gustos y motivaciones, ¡por eso es importante que personalices tu aprendizaje de idiomas a tu manera! Elige tus propias metas, tu propio horario y practica el idioma que quieres aprender mientras haces las cosas que amas.

Enfócate en metas significativas.

  • Fija objetivos a corto plazo. Empieza por elegir metas que puedas alcanzar en unas pocas semanas. Esto hará que tus metas no se sientan tan abrumadoras… ¡y además no hay nada tan reconfortante como superar tus metas con frecuencia! Estos plazos te permitirán entender qué está funcionando y qué necesitas cambiar antes de que se cumpla el siguiente plazo.
  • Elige metas específicas y realistas. Cuando aprendemos un idioma, siempre tenemos la tentación de querer hablar con “fluidez”, pero esa no es una meta muy específica que digamos y esto hace que sea difícil ver cuánto has progresado. En lugar de eso, elige una meta que refleje tus intereses y el tiempo que puedes dedicar a aprender. Por ejemplo, las personas que están empezando a estudiar alemán pueden fijar como meta “entender mi canción favorita de Rammstein” y elegir una meta más avanzada en el futuro, como “quiero ver la serie Dark subtitulada al alemán y ser capaz de entender la mayoría de las palabras”. Las metas específicas te permitirán ver cuánto progresas día a día. ¡Estas pequeñas pero frecuentes recompensas son perfectas para mantenerte motivado!

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Haz de tu aprendizaje un hábito.

  • Practica un poco todos los días. Esperar hasta la noche anterior al examen (o justo cuando están por terminar las Ligas) hace que estudiar se sienta estresante. ¡Pero aprender un idioma no debe sentirse como una tarea pesada! Estudiar un poco cada día, aunque sea por 15 o 20 minutos, no solo hace que aprender se sienta más fácil de manejar, sino que además aprenderás mejor. La nueva información tarda en afianzarse en tu cerebro: debe moverse de tu memoria a corto plazo (donde permanece durante una lección, mientras estás estudiando) a tu memoria de largo plazo (donde será útil para cuando veas tu próxima serie de sitcom). Esto requiere tiempo y horas de sueño. Así que deja que tu cerebro descanse un poco mientras estás estudiando al practicar tu nuevo idioma un poco cada día.
  • Incorpora tu tiempo de estudio a tu rutina. ¡Haz algo de tiempo cada día para estudiar a una hora en específico y combina tus estudios de idiomas con otras partes de tu rutina! Activa los recordatorios de práctica en la aplicación para que Duolingo te ayude a recordar cuando debes aprender. También puedes probar combinar tu práctica con otras partes de tu rutina, como cuando revisas tu teléfono por primera vez en la mañana o mientras almuerzas. ¡Mira si hay partes de tu rutina que no cambian mucho a lo largo de la semana y fin de semana para aprender de lunes a lunes!

Aprende con inteligencia.

  • La variedad nos mantiene “frescos”. Completar una y otra vez las mismas tareas puede volverse aburrido rápidamente... ¡y de todas formas, se aprende mejor al ver la información en nuevas situaciones! Además de tus lecciones regulares, no olvides probar nuestros Cuentos, Notas, secciones de práctica y todas las demás funcionalidades de Duolingo a la hora de estudiar. ¡También puedes motivarte al incluir el aprendizaje de idiomas en las actividades que amas! Busca canciones en el idioma que estás aprendiendo, descubre qué tiene Netflix para ofrecer e intenta cocinar con recetas en ese idioma. Además, puedes intentar leer sobre cualquier tema en el idioma que estás aprendiendo: lee artículos en Wikipedia y periódicos, y busca blogs y cuentas de Twitter que escriban en ese idioma sobre cosas que te interesen.
  • Conéctate con otros. Los humanos somos criaturas sociales, ¡y los idiomas son inherentemente sociales! Comprométete con un amigo para que ambos estudien cada día y cada uno sea responsable del aprendizaje del otro. ¡Incluso pueden organizar una llamada a través de Zoom para estudiar juntos con el micrófono silenciado! Agrega a tus amigos a Duolingo para que puedas comparar tu progreso con el de ellos cada día y semana. ¡Duolingo también ofrece eventos virtuales de idiomas para ayudarte a conectar con la comunidad, practicar con otros usuarios y añadir variedad a tu rutina de estudio!

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Motivación a un dedo de distancia

¡Hemos incorporado muchas funcionalidades dentro de nuestros cursos para que permanezcas motivado y alcances tus metas de idiomas!

  • Racha. Tu racha muestra cuántos días seguidos has completado lecciones. ¡Mira si puedes mantener tu racha hasta alcanzar tu primera meta realista!
  • Ligas. ¡Cada semana competirás con usuarios de todo el mundo para ver quién puede ganar más EXP. Los usuarios que queden en los primeros puestos avanzarán a la siguiente división. ¡Hay recompensas especiales de EXP para los que terminen en la cima!
  • Unidades rotas. ¡La práctica hace al maestro! Para motivarte a repasar contenido pasado, verás grietas en las unidades doradas cuando necesites volver a practicarlas.

¡Combina tus metas de aprendizaje personales con tus funcionalidades favoritas de Duolingo! Haz clic aquí para crear tu cuenta de Duolingo y domina el aprendizaje de idiomas hoy.