On any given day, millions of Duolingo learners use our product to improve their language skills. Learners from around the world study to communicate with family members, prepare for an overseas trip, or even complement their classroom lessons.

However, many Duolingo learners are simply trying to learn how to survive in new countries. Refugees face numerous challenges, including adapting to entirely new languages. This World Refugee Day, we are honored to build upon our existing partnership with the International Rescue Committee and the United Nations High Commissioner for Refugees to support quality educational opportunities for refugees.

Illustration divided into three horizontal bands: the first horizontal band is blue and has the image and label of UNCHR: The UN Refugee Agency. The second band is yellow and says International Rescue Committee. The bottom band is beige and shows the Duolingo owl waving.

Improving educational equity for refugees

Since Duolingo’s mission is to develop the best education in the world and make it universally available, we know we can and should play a leading role in improving educational equity. This is especially true when it comes to learner communities who face the greatest need.

Language learning is critical in helping refugees, who are forced to escape their homes due to conflict. Language skills are crucial to improving communication with new host communities and for refugees' successful integration.

Reaching refugees through our partnerships

We have long believed that refugees are already using Duolingo, but the reality is it's difficult for us to know that for sure. Unexpected learning trends, like a large number of people learning Swedish in Sweden, sometimes signal activity from immigrants or refugees. In 2018 we traveled to Turkey and Jordan and made a documentary about the impact of language learning on Syrian refugees.

While Duolingo's reach is global, the real work of helping refugees is local and requires specialized expertise and dedication. Fortunately, there are organizations such as the International Rescue Committee (IRC) and the United Nations High Commissioner for Refugees (UNHCR) who work to serve refugee interests.

International Rescue Committee

The IRC currently works in over 40 countries and in over 20 cities in the United States, where they support refugees, asylum-seekers, and survivors of trafficking as they rebuild their lives and find stability in their new US communities.

Our partnership with the IRC began in mid-2020, when a group of Duolingo employees raised over $6000 in combined funds and in-kind donations to support the IRC’s US-based refugee education programs. Shortly after, we launched a pilot program where resettled refugees in the US received access to Duolingo Plus, our premium subscription, at no cost.

Based on the success of this pilot, we are expanding our partnership in two ways. First, we are pledging thousands of additional Duolingo Plus subscriptions to the IRC and the communities they work with -- including those from the Northern Triangle. Second, we are funding a grant to assist the IRC in distributing these Plus subscriptions and to measure the impact of our partnership. English-language literacy is a critical component in the IRC’s services to help families navigate their new communities, find employment, pursue education, and make ties with new neighbors. Our vision is that our partnership with the IRC will complement the formal education that resettled refugees currently receive and result in the relevant skills, knowledge, and competencies that improve integration into their local host communities.

Additionally, we are expanding our Duolingo English Test Access program to hundreds of the IRC’s clients. Through this program, Duolingo will waive the $49 exam fee for refugees who are on their path to higher education.

Every year, the IRC commemorates World Refugee Day with their own campaign celebrating the contributions of refugees around the world. This year, the IRC is honoring the courage of refugee artists who use their creativity to bring people close together. To learn more about the campaign – and for ways you can help support refugees on World Refugee Day – visit rescue.org/courage.

UNHCR - The UN Refugee Agency

The Duolingo English Test endeavors to change the narrative for refugee students and their prospects for higher education. We will hire a university counselor to support UNHCR and work with refugees to advise them through the university admissions and financial aid process. Applying to a university is a complex and stressful process for everyone -- but for refugees, it is almost impossible. Only 3% of all refugees worldwide ever enroll at a university. We recognize that refugees are particularly underserved and underrepresented in higher education in part because they lack university counseling support.

An experienced university counselor is a game changer for refugees enrolling in university study. Refugees must navigate an already complicated application process -- made significantly more complex due to incomplete documentation. In addition, they must receive a full scholarship from that university, which requires a lot of knowledge about financial aid and the schools and organizations that provide it.

Duolingo English Test is proud and honored to support UNHCR’s 15by30 initiative, which aims to increase refugee enrollment in higher education to 15% by 2030, by establishing this program which we hope will be transformative in creating a framework for refugees’ access to higher education.

We’re just getting started

We’re honored to partner alongside the IRC and UNHCR and help improve educational opportunities for refugees, and we know our commitments are just the first steps toward our end goal of improving educational equity for refugees.

We are sincerely grateful to the IRC and UNHCR for their partnership, and to the millions of Duolingo Plus subscribers whose contributions help support our mission and provide educational opportunities to refugees and other underserved communities around the world.

Español: Nuestro compromiso para ayudar a los refugiados

Cada día, millones de usuarios de Duolingo alrededor del mundo utilizan nuestra aplicación para mejorar sus habilidades en idiomas. Aprenden para comunicarse con miembros de su familia, para prepararse para un viaje al exterior o incluso para complementar sus lecciones en el salón de clases.

Sin embargo, muchos de nuestros usuarios simplemente están tratando de aprender a sobrevivir en nuevos países. Los refugiados enfrentan numerosos desafíos, y la barrera del idioma es a menudo uno de ellos. En este Día Mundial de los Refugiados, nos enorgullece continuar extendiendo nuestra sociedad con el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados para apoyar la educación de calidad y oportunidades de los refugiados.

Ilustración dividida en tres bandas horizontales. La primera banda es azul y tiene el logo del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados. La segunda es amarilla y dice "International Rescue Committee". La última es gris y muestra a Duo saludando

Mejorar la equidad educativa de los refugiados

Ya que la misión de Duolingo es desarrollar la mejor educación posible en el mundo y hacerla accesible para todos, sabemos que podemos y tenemos que desempeñar un papel esencial para mejorar la equidad educativa. Esto es especialmente cierto cuando se trata de comunidades de personas en formación con las necesidades más apremiantes.

El aprendizaje de idiomas es vital para los refugiados, quienes se vieron obligados a escapar de sus hogares a causa de conflictos. Las habilidades lingüísticas son cruciales para mejorar la comunicación con las nuevas comunidades que los hospedan y para la integración efectiva de los refugiados.

En contacto con los refugiados a través de nuestras sociedades

Creemos desde hace tiempo que los refugiados usan Duolingo, pero la realidad es que es muy difícil para nosotros saberlo con certeza. El crecimiento inesperado de las tendencias de aprendizaje, como un gran número de personas que aprenden sueco en Suecia, a veces son una señal de la actividad de refugiados o inmigrantes. En 2018 viajamos a Turquía y Jordania e hicimos un documental acerca del impacto del aprendizaje de idiomas en los refugiados sirios.

Si bien el alcance de Duolingo es global, la verdadera ayuda a los refugiados ocurre a nivel local y requiere dedicación y el trabajo de expertos especializados. Afortunadamente, existen organizaciones como el Comité Internacional de Rescate (CIR) y el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados, que trabajan por el bien de los refugiados.

Comité Internacional de Rescate

En la actualidad, el CIR trabaja en más de 40 países y en más de 20 ciudades en Estados Unidos, donde apoyan a refugiados, a personas que solicitan asilo y a sobrevivientes de tráfico de personas para que puedan reconstruir sus vidas y encontrar estabilidad dentro de sus nuevas comunidades en Estados Unidos.

Tras el éxito de este piloto, vamos a extender nuestra asociación de dos formas. Primero, vamos a otorgar miles de suscripciones adicionales a Duolingo Plus al CIR y las comunidades con las que trabajan (incluido el Triángulo Norte de Centroamérica). Segundo, vamos a financiar una subvención para asistir al CIR a distribuir estas suscripciones a Plus y medir el impacto de nuestra asociación. La alfabetización del inglés es un componente crítico dentro de las funciones del CIR, ya que ayuda a las familias a moverse dentro de su nueva comunidad, a encontrar trabajo, a continuar con sus estudios y a establecer lazos con sus nuevos vecinos. En nuestra opinión, nuestra asociación con el CIR permitirá complementar la educación formal que actualmente reciben los refugiados reubicados para desarrollar las habilidades más importantes, el conocimiento y las competencias, y mejorar la integración de los refugiados en las comunidades locales que los hospedan.

Sumado a esto, estamos extendiendo el acceso al programa del Duolingo English Test a cientos de los clientes del CIR. A través de este programa, Duolingo eximirá de la tarifa de $49 a los refugiados que buscan obtener una formación de alto nivel.

ACNUR, el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados

El Duolingo English Test busca cambiar la historia para los refugiados que estudian y sus posibilidades para obtener una formación de alto nivel. Contrataremos a un consejero universitario para asistir al ACNUR y trabajaremos con los refugiados para aconsejarlos a lo largo de los procesos universitarios de admisiones y de asistencia financiera. Aplicar a una universidad es algo complejo y estresante para todos, pero para los refugiados es algo casi imposible. Solo el 3 % de los refugiados en todo el mundo puede ingresar a una universidad. Estamos conscientes de que los refugiados son particularmente desatendidos y subrepresentados en este nivel de formación, en parte porque no cuentan con el apoyo del asesoramiento universitario.

Un consejero universitario con experiencia hace la diferencia para aquellos refugiados que se inscriben en una universidad. Los refugiados deben atravesar un proceso de aplicación que ya es lo suficientemente complicado (incluso más complejo, a causa de la falta de documentación). Además, deben recibir una beca completa de esa universidad, lo cual requiere un alto conocimiento sobre los programas de asistencia financiera y de las instituciones y organizaciones que los otorgan.

El Duolingo English Test se enorgullece de apoyar la iniciativa 15by30 del ACNUR, que busca aumentar en un 15 % el porcentaje de refugiados que acceden a una educación de alto nivel para el año 2030 a través del establecimiento de este programa, el cual esperamos que cree un marco de referencia para el acceso de los refugiados a una educación de nivel universitario.

Esto es solo el comienzo

Nos enorgullece unirnos al CIR y el ACNUR para mejorar las oportunidades educativas de los refugiados. Sabemos que nuestros compromisos son solo los primeros pasos para nuestra meta más grande, que es mejorar la equidad educativa de los refugiados.

Estamos profundamente agradecidos con el CIR y el ACNUR por su asociación y con los millones de suscriptores de Duolingo Plus, cuya contribución nos ayuda a ofrecer oportunidades educativas a refugiados y otras comunidades que lo necesitan alrededor del mundo.